Nieuwe pil vervangt injecties

KIJK-redactie

2019-10-07 16:50:28

pil injecties

Het gebruik van vervelende naalden is niet langer nodig: een nieuw onderzoek uit Cambridge laat zien dat een deel van de injecties vervangen kan worden door een pil.

Veel soorten medicijnen, vooral die gemaakt zijn van eiwitten, kunnen niet ingenomen worden als pil. Het maagdarmstelsel breekt de eiwitten namelijk vaak al af nog vóór ze hun werking kunnen verrichten. Als resultaat moeten veel vormen van medicatie, waaronder insuline, toegediend worden door middel van een vervelende injectie.

Maar hier lijkt een oplossing voor te zijn gevonden: capsules met micronaalden. Een team onderzoekers en ingenieurs van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) heeft een nieuwe capsule ontwikkeld die opgewassen is tegen het agressieve en zure milieu van de maag.

Lees ook:

Micronaalden

Als de capsule de dunne darm bereikt, wordt deze afgebroken, waarna er afgifte van kleine, oplosbare micronaalden plaatsvindt. Deze micronaalden hechten zich vervolgens aan de darmwand en geven de medicatie af aan het bloed. En dit lijkt zijn vruchten af te werpen. Een test in varkens laat zien dat een insulinecapsule net zo effectief is als een injectie.

De onderzoekers waren al een poos bezig met het vinden van een oplossing voor injecties in de vorm van een pil. De meeste patiënten vinden het immers prettiger om een pil te slikken. Zo kwam het team eerder al met een vergelijkbaar idee, waarbij een capsule zich door middel van een kleine naald hechtte aan de maagwand. Hier aangekomen vervolgde het medicijn zijn weg richting de bloedbaan.

Afgifte darm

Nog idealer zou het zijn als de medicijnafgifte in de dunne darm plaats zou vinden. Door het grote oppervlak van de dunne darm kunnen medicijnen gemakkelijk opgenomen worden. Bovendien bevat de dunne darm geen pijnreceptoren, waardoor de micronaalden zich pijnloos kunnen hechten aan de darmwand. Om dit te kunnen bewerkstelligen, hebben de onderzoekers de capsule ingekapseld met een polymeer dat goed bestand is tegen een zure omgeving (met een pH tussen de 1,5 en 3,5). Pas bij het bereiken van een hogere pH van 6, zoals het geval is in de dunne darm, barst de capsule open en kan het zijn werk doen.

Experimenten in zowel dierlijk als menselijk weefsel hebben aangetoond dat het toedienen van insuline via micronaalden effectief is, zonder daarmee ander weefsel te beschadigen of voor ernstige bijwerkingen te zorgen. Hoewel de capsule alleen getest is met insuline, verwachten de onderzoekers dat andere soorten medicatie op vergelijkbare wijze toegediend kunnen worden. En dat is een uitkomst, want zeg nou zelf: liever slikken dan prikken.

Tekst: Eline Feenstra

Bronnen: Nature Medicine, MIT via EurekAlert!,

KIJK 10/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer Nieuws

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.