Waarom is een wortel oranje?

KIJK-redactie

2015-12-03 13:00:37

Je zal raar opkijken als er opeens knalroze wortels in de winkels liggen. Dit voedsel herkennen we immers aan de oranje kleur. Maar hoe komt het hier aan? 

Van oorsprong is een wortel helemaal niet oranje, maar wit of paars. Pas in de zeventiende eeuw kreeg de wortel zijn kenmerkende kleur. De oorzaak daarvan moet worden gezocht in ons eigen land. Nederland was destijds een van de belangrijkste wortelproducenten van de wereld en het leek kwekers wel leuk om een wortel te creëren ter ere van het (latere konings)huis Oranje-Nassau. Met behulp van kruisingen maakten de Nederlanders een wortel die zo populair werd dat de hele wereld overstag ging.

De wortel zelf heeft weinig aan de oranje kleur, die wordt veroorzaakt door hoge concentraties bètacaroteen. Planten gebruiken dat molecuul voor fotosynthese, maar omdat de wortel onder de grond zit, kan die daar niets mee. Mensen hebben er wel profijt van: het lichaam zet bètacaroteen namelijk om in de nuttige vitamine A.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl! Deze vraag verscheen in KIJK 10/2015, die je nog online kunt bestellen!

Tekst: Hidde Boersma

Beeld: Greg Stewart/SLAC National Accelerator Laboratory










Meer Artikelen

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.