‘Zwangerschapshormoon kan pijnlijke gewrichten behandelen’

Laurien Onderwater

2019-06-04 10:50:02

zwangerschapshormoon relaxine

Het hormoon relaxine – dat door zwangere vrouwen wordt geproduceerd – zou pijnverlichting bieden aan mensen met arthrofibrose.

Dat een zwangere vrouw lichamelijk een hoop veranderingen doormaakt, staat als een paal boven water. Vooral op hormonaal niveau is het lijf druk in de weer. Bekende ‘zwangerschapshormonen’ zijn hCG, progesteron, oestrogeen, prolactine en oxytocine. Minder bekend is het stofje relaxine. Zoals de naam al doet vermoeden, zorgt relaxine ervoor dat de spieren, gewrichten en ligamenten van de aanstaande moeder meer gaan ontspannen.

Het werkt zelfs zo goed dat vrouwen die lijden aan arthrofibrose – woekering van littekenweefsel in een gewricht – er tijdens hun zwangerschap geen last van hadden. Dat zette orthopedisch chirurg Edward Rodriguez van het Beth Israel Deaconess Medical Center aan het denken. Zouden mensen met arthrofibrose baat hebben bij relaxine-injecties?

Lees ook:

Relax!

Arthrofibrose komt vaak voor in de schouders, knieën, heupen, polsen en enkels en ontstaat meestal als gevolg van een operatie of na ernstig trauma. Je lichaam maakt vervolgens littekenweefsel aan, maar als het te veel produceert, gaat het woekeren, resulterend in een beperkte bewegingsvrijheid, pijn en stijfheid.

“Huidige behandelingsmogelijkheden voor arthrofibrose, zoals fysiotherapie en medicatie, bieden slechts tijdelijke verlichting en pakken de bron van de pijn en stijfheid niet aan,” zegt Ara Nazarian, universitair hoofddocent orthopedische chirurgie aan de Harvard Medical School en een van de onderzoekers.

Remmende werking

Wellicht dat patiënten met arthrofibrose in de toekomst kunnen worden behandeld met relaxine? Om dat uit te zoeken, voegden Rodriguez, Nazarian en nog een collega uit de VS het hormoon humaan relaxine-2 toe aan menselijke cellen in het lab.

Dit type hormoon remde direct de productie van littekenweefselcellen en indirect de productie van collageen – het sterke eiwit dat onder meer de gewrichten ondersteunt, maar overmatig wordt geproduceerd in littekens.

Vervolgens toonden ze in muizen aan dat meerdere injecties in het schoudergewricht met humaan relaxine-2 resulteerden in blijvende verbeteringen in het bewegingsbereik, terwijl een enkele injectie dat niet deed. Bovendien leken de gewrichten van muizen die meerdere relaxine-injecties hadden gekregen daadwerkelijk te genezen.

Natuurlijk moet er eerst nog jaren onderzoek overheen voordat relaxine zich heeft bewezen als effectief medicijn voor mensen met arthrofibrose. Maar het team is optimistisch dat het hormoon in de toekomst voor miljoenen mensen verlichting kan bieden.

Bronnen: Proceedings of the National Academy of Sciences, Beth Israel Deaconess Medical Center via EurekAlert!

Beeld: 123RF

KIJK 6/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Nieuws