NASA: ‘In 2026 sturen we drone naar Titan’

Laurien Onderwater

2019-06-28 09:00:43

Dragonfly Saturnus maan TItan

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie heeft donderdagavond op een persconferentie bekendgemaakt dat hij Saturnusmaan Titan wil bezoeken.

De missie, Dragonfly geheten, is onderdeel van NASA’s New Frontiers-programma: een serie onbemande ruimtemissies waar New Horizons ook deel van uitmaakt. In 2026 wil de ruimtevaartorganisatie de missie lanceren naar Titan, de grootste maan van planeet Saturnus én de enige in ons zonnestelsel met een atmosfeer.

Lees ook:

Dragonfly

Dragonfly is een drone bestaande uit acht rotors en is ongeveer even groot als een Marsrover. De rotors zullen door een nucleaire krachtbron (RTG, radioisotope thermoelectric generator) van stroom worden voorzien. Verder zal Dragonfly in staat zijn om met maximaal 36 kilometer per uur op een maximumhoogte van 4000 meter te vliegen. Aan boord heeft hij een hogeresolutiecamera, dus Dragonfly zal vermoedelijk veel foto’s naar onze aardbol sturen. De drone bevindt zich echter in de ontwerpfase, dus er kan nog een hoop veranderen.

Illustratie van de landingsprocedure van Dragonfly. © NASA

Tijdens zijn reis gaat Dragonfly op verschillende locaties het oppervlak van Titan bestuderen. Zijn hoofddoel wordt het analyseren van de bodem van de Selk-inslagkrater. Daar zouden ooit namelijk tienduizenden jaren lang vloeibaar water en complexe organische moleculen te vinden zijn.

De hoop is om niet alleen meer over Titan zelf te leren, maar ook om uit te zoeken hoe het leven bij ons op aarde is ontstaan. De Saturnusmaan lijkt op chemisch vlak namelijk op onze aardbol voordat daar leven was, meldt de NASA. Ook heeft Titan voldoende zwaartekracht en een dichte atmosfeer, die zelfs meer schadelijke straling tegenhoudt dan de atmosfeer van Mars.

Titan bevindt zich gemiddeld zo’n 1,3 miljard kilometer van de aarde vandaan. Dus als alles geheel volgens plan verloopt, zal Dragonfly pas in 2034 landen op de Saturnusmaan. Eenmaal geland, vliegt de drone 2,5 jaar rond op Titan.

Bronnen: NASA, New Atlas, CNN

Beeld: Artist’s concept, NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







Bestel hier de nieuwste editie!




Meer Nieuws

DRONE FOTOWEDSTRIJD

Doe mee met je mooiste

dronefoto en maak kans op een van de fantastische prijzen