Toilet aan boord van het ISS lekte

Laurien Onderwater

2019-02-07 08:59:01

ISS toilet bacteriën coating

Als je denkt dat een verstopt toilet op aarde al erg is, probeer je dan eens voor te stellen wat voor een drama het is als dat in gewichtloze omstandigheden gebeurt.

Een lekkende wc-pot hier op aarde is al vervelend genoeg. Je moet een loodgieter bellen, de vloer is nat, het stinkt en vervolgens moet je die gore boel nog opruimen. In de ruimte moet het al helemaal geen pretje zijn als het toilet lekt. Het overkwam ISS-kosmonauten laatst. De astronauten voelden, eh, nattigheid.

Lees ook: Waarom draait het ISS met de aarde mee?

Ongelukje

Door een ‘ongelukje’ lekte onlangs meer dan 10 liter water, met daarin urine, uit het toilet in het Amerikaanse segment van het International Space Station (ISS). Vervolgens zweefde dat lekker door het ruimtestation. Astronauten moesten het water weer verzamelen met behulp van handdoeken, meldde een Russische bron aan Sputnik.

Poepen in het ISS

Naar de wc gaan is een van die doodgewone activiteiten die voor astronauten aan boord van het International Space Station (ISS) een stuk moeilijker zijn dan voor ons aardbewoners. Water stroomt niet in microzwaartekracht, dus je kunt niet doortrekken. In plaats daarvan gebruikt het ISS luchtstromen om poep en plas kwijt te raken. Voor plas heeft elke astronaut een eigen trechter, die is aangesloten op een buis aan het toilet. Voor poep wordt een verzamelzak in de toiletpot geplaatst. In beide gevallen zuigt een vacuüm de afvalstoffen weg.

Water is kostbaar aan boord van het ISS. Meer dan 90 procent van plas, zweet en ander afvalwater wordt daarom gerecycled, zodat het te drinken is. Vast afval is niet te hergebruiken. Het wordt verzameld in een tank en uit het ruimtestation geworpen, zodat het verbrandt in de aardatmosfeer. Maar wetenschappers onderzoeken manieren om ook dit afval nuttig te maken. Op lange tochten, zoals Marsreizen, zou poep bijvoorbeeld in de wanden van het ruimteschip kunnen worden gestopt, als bescherming tegen straling.

Dure pot

Het huidige toilet in het ISS zit er sinds 2008, toen ruimteveer Endeavour het aanleverde, en heeft maar liefst 19 miljoen dollar gekost. Voor die prijs zou je een toiletbril van 18 karaat goud verwachten, maar dat valt vies tegen. Astronaut Peggy Whitson beschreef het destijds als een ‘kampeerervaring’.

In onderstaand filmpje toont ESA-astronaut Samantha Cristoforetti hoe je het kleinste kamertje van het ISS gebruikt:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: NASA, SputnikEngadget

Beeld: NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Filmpjes