Ontziltingsinstallatie werkt op zonlicht

Laurien Onderwater

2019-07-24 12:59:48

zuiver water drinkwater

Water ontzilten kost veel energie en is daarom een duur proces. Australische onderzoekers komen met een goedkoper én efficiënter alternatief.

Op aarde is genoeg zout water om het drinkwatertekort op te lossen. Waar we echter gebrek aan hebben, is een goede methode om dit water drinkbaar te maken. In de afgelopen jaren zijn er al heel wat pogingen gedaan om zeewater op goedkope wijze te ontzilten. Wetenschappers van de Monash University in Melbourne doen ook een duit in het zakje. Ze ontwikkelden een systeem dat alleen zonlicht nodig heeft om water te zuiveren.

Lees ook:

Stoomgenerator

De onderzoekers zijn zeker niet de eersten die zich wenden tot zonne-energie. Vaak werken de systemen simpelweg als volgt: een apparaat concentreert zonlicht op water, dit verwarmt en verdampt vervolgens en de stoom die daarbij ontstaat, wordt gebruikt om bijvoorbeeld windturbines aan te drijven of condenseert en het zoete water wordt opgevangen.

Het probleem bij laatstgenoemde is alleen dat zout de neiging heeft zich aan het oppervlak van het apparaat te hechten, waardoor echt zuiver drinkwater produceren een lastige opgave is. De Australische onderzoekers omzeilen dit probleem met hun ontwikkelde ‘zonnestoomgenerator’.

Zout oogsten

Het belangrijkste aan de generator is dat hij een schijf van hydrofiel (wateraantrekkend) filterpapier bevat. Dat papier is bedekt met een laag koolstofnanobuizen die zonlicht in warmte omzetten.

Een katoenen draad met een diameter van 1 mm fungeert als het watertransportkanaal dat zout water naar de verdampingsschijf pompt waar het water verdampt. Het filterpapier vangt dit zuivere water op en duwt het resterende zout naar de randen van de schijf.

Op deze manier verwijdert de generator bijna 100 procent van het zout uit het water. En het zout dat zich aan de randen ophoopt, kan heel makkelijk worden geoogst. Een bijkomend voordeel.

Paddenstoel

In onderstaand filmpje is het net alsof je kijkt naar een timelapse van een paddenstoel die aan het verschimmelen is. Wat je aan de randen zitten, zijn dus de gekristalliseerde zouten die naar de rand van de hydrofiele schijf zijn geduwd. Het ontzilte water wordt opgevangen in de buis eronder.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

In tests kon het systeem zes tot acht liter zuiver water per vierkante meter per dag produceren. De onderzoekers werken er hard aan om die waterproductiesnelheid verder te verbeteren.

Bronnen: Energy & Environmental Science, Monash University, New Atlas

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes