US Navy trekt de knip voor wat dure bootjes

André Kesseler

2019-12-05 10:59:51

Virginia-klasse

De Amerikaanse marine tekent voor de grootste deal uit de geschiedenis.

Bij de Amerikaanse scheepsbouwers van General Dynamics Electric Boat en Huntington Ingalls kan de champagne uit de kelder worden gehaald, want ze hebben net een flinke deal binnen gesleept. De Amerikaanse marine heeft namelijk voor 22,2 miljard dollar negen nieuwe onderzeeboten uit de Virginia-klasse (SSN-774) besteld. Dat is een deal van omgerekend 20 miljard knuppelharde eurootjes.

Lees ook: 

Virginia-klasse

De negen kernonderzeeërs uit de SSN-774-klasse, waarvan er zeventien in allerlei varianten in gebruik zijn, gaan de boten uit de Los Angeles-klasse vervangen. Die varen namelijk al vanaf 1976 onder de wereldzeeën.

De marine krijgt er met de negen boten een flinke hoeveelheid vuurkracht bij. Niet in de laatste plaats omdat de Virginia-klasse maar liefst 28 lanceerbuizen voor de Tomahawk BGM-109 kruisraketten aan boord heeft. Dat geldt overigens voor de vernieuwde Block V-variant. De bestaande schepen én de eerste onderzeeboot uit de nieuwe deal zijn Block IV en die hebben ‘slechts’ 12 lanceerbuizen voor de Tomahawk.

De USS Virginia, de eerste onderzeeboot uit de Virginia-klassen, in aanbouw.

Allrounder

De Virginia-schepen werden zo rond de eeuwwisseling al ontwikkeld als alleskunners. Ze zijn – met al die kruisraketten en torpedo’s aan boord – flink bewapend, maar kunnen bijvoorbeeld ook als basis dienen voor speciale eenheden als de Navy Seals of allerlei afluistermissies voor vijandelijke kusten uitvoeren. Bovendien zijn de schepen zo ingericht dat ze op den duur ook hypersone raketten (meer dan 5000 km/u) of antischeepsraketten (Long Range Anti-Ship Missile of LRASM’s) kunnen afvuren. Ze moeten straks zelfs in staat zijn om drones te laten opstijgen en na een missie op te vangen.

De Virginia-klasse zou dit soort antischeepsraketten (Long Range Anti-Ship Missile of LRASM’s) af kunnen vuren.

Tiende boot

Electric Boat en Huntington Ingalls beginnen volgens ingewijden nog dit jaar aan de bouw van de eerste nieuwe Virginia, zodat die al in 2025 kan rondvaren. De laatste uit de reeks zou in 2029 klaar moeten zijn. In het contract staat een optie op een tiende onderzeeboot.

De onderwatervloot van de Amerikanen is vrij indrukwekkend. Bij elkaar kunnen de VS beschikken over meer dan zestig onderzeeboten, waaronder veertien uit de Ohio-klasse, 35 Los Angeles-klasse, en dan nog drie peperdure (want 5 miljard dollar per stuk) boten uit de Seawolf-klasse. Bovendien wordt er ook nog hard gewerkt aan een geheel nieuwe reeks boten van de Columbia-klasse (foto hieronder), waarvan de eerste kiellegging voor 2021 staat gepland.

En nog verder vooruit; de Amerikaanse marine denkt dat er nog wel een Virginia-klasse Block VI zal volgen. Maar zo rond 2030 zou men dan toch echt wel aan een geheel nieuwe klasse aanvalsonderzeeboot willen beginnen: de SSN(X).

Bronnen: US Navy, Breaking DefensePopular Mechanics

Beeld: US Navy

KIJK 12-2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Filmpjes