Hoe bang moeten we zijn voor een heliumtekort?

KIJK-redactie

2014-04-19 16:00:17

Helium

Met een spoedwet heeft Amerika op het nippertje een mondiale heliumcrisis weten af te wenden. De wereld kan nog een paar 
jaar voort met de strategische heliumvoorraad onder de Texaanse bodem. Maar hoe gaat het daarna? En waarom is dit edelgas voor wetenschappers eigenlijk zo onmisbaar?

Het is altijd een mooi gezicht, zo’n massa ballonnen die het luchtruim kiest – dankzij helium. Wie durft op zo’n feestelijk moment erop te wijzen dat het bijzondere edelgas nogal schaars is? De vorig jaar overleden Nobelprijswinnaar Natuurkunde Robert Richardson wel. Hij vond het maar niks dat de mensheid een van de belangrijkste elementen zo gemakkelijk verspilt. Of je het nu in balonnen stopt, in raketmotoren gebruikt of bij het lassen: al dat helium komt uiteindelijk in de atmosfeer. Het stijgt snel naar grote hoogte, lekt het heelal in – en wij zijn het kwijt.

Helium, zo betoogde Richardson, is veel te goedkoop. In relatief kleine cilinders kost het samengeperste helium ongeveer 10 tot 30 euro per kuub. Volgens de Nobelprijswinnaar zou dat minimaal twintig keer méér moeten zijn om gebruikers tot verantwoord gebruik te stimuleren. Maar is het heliumtekort écht zo’n probleem? En hoe spelen wetenschappers in op deze ontwikkeling?

Dit is het begin van een artikel te vinden in KIJK 6/2014. Dit nummer ligt in de winkel van 1 tot en met 27 mei.

Meer informatie:

Filmpje over de eigenschappen van helium:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Mythbusters: Fun with gas:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Sites:

Lol met helium:

Tekst: Harm Ikink

Beeld: EPA/ANP







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Artikelen