Onbemande Surf Rover gaat oceaanbodem onderzoeken

kijkmagazine

2018-04-24 12:59:06

surf rover

Gevaarlijk kustonderzoek met slechte weersomstandigheden hoeft mogelijk niet meer worden gedaan door mensen, want de Surf Rover komt eraan.

Wanneer je denkt aan onbemande rovers, zie je waarschijnlijk rijdende robotjes voor je op de maan en op Mars. Maar als alles volgens plan verloopt, zal er binnenkort ook een rondrijden op de oceaanbodem van onze eigen planeet.

Deze rover, de zogenoemde Surf Rover, zal vooral actief zijn in de surf zone – het gebied tot ongeveer acht meter van de kust. Hier kan het gevaarlijk zijn om mensen het water in te sturen voor onderzoek onder slechte weersomstandigheden. Golven kunnen je dieper mee de zee in trekken of je tegen rotsen aanslaan. De rover zou geen last hebben van de sterke stroming, hoge golven, los zand en steile hellingen: ideaal!

Student

De hoofdontwerper van de rover is William Dally. Tijdens zijn studententijd moest hij zelf een aantal keer het ruige water in om meetapparatuur te installeren. Als student civiele techniek dacht hij dat dit makkelijker zou kunnen. Nu, als hoofddocent aan de University of North Florida, heeft Dally samen met een team eindelijk de Surf Rover ontworpen die de metingen voor hen kan doen.

In dit filmpje zie je onder andere Dally aan het woord over hun ontwerp:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Snorkel

Het team – waarin op sommige momenten zelfs tachtig mensen zaten – heeft een prototype gebouwd op kwartgrootte. De technici plannen nu om het model op full-scale te bouwen. De afmetingen van de rover zullen dan ongeveer 5 bij 7 meter zijn en hij zal ‘slechts’ duizend kilo wegen.

We zeggen slechts, gezien de rover al een stuk lichter is dan eerdere ontwerpen door het gebruik van materialen als aluminium en roestvrijstaal. De wagen moet zwaar genoeg zijn om niet te worden weggespoeld, maar tegelijkertijd nog wel vervoerbaar.

Het nieuwe ontwerp wordt aangedreven door een dieselmotor. Andere modellen hadden batterijen aan boord, maar die moeten vaak worden vervangen. Stroomkabels vanaf het land zijn het lichtst, maar belemmeren de bewegingsvrijheid. Wel zal er nu een snorkel aan moeten worden bevestigd, die de motor van lucht voorziet.

Testrit

Volgend jaar doet de full-scale Surf Rover zijn testrit en zal het – als alles goed gaat – de enige zijn in zijn soort. Het hoofddoel van het onbemande voertuig is het in de gaten houden van veranderingen van de stroming tijdens storm en wat er gebeurt met zand dat van het strand in de zee terechtkomt.

Als de testrit slaagt, komt Dally’s jongensdroom dan eindelijk uit.

Bronnen: University of North Florida, New Atlas

Beeld: UNF

Lees ook:

KIJK 5/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes