Buitenaardse kerncentrale gaat als een tierelier

André Kesseler

2019-08-13 15:59:33

nucleaire reactor Krusty

De nucleaire reactor die toekomstige kolonisatiemissies naar verre planeten van stroom kan voorzien, kan al over drie jaar naar de ruimte.

Eind januari lieten we je al kennis maken met Kilopower; een kleine en vooral veilige nucleaire reactor die bijvoorbeeld een nederzetting op Mars van elektriciteit kan voorzien. Het prototype van die Kilopower reactor heet Krusty 1, naar Krusty the Clown de presentator van een kinderprogramma in The Simpsons. En Krusty staat dan weer voor Kilopower Reactor Using Stirling Technology. Hoe dan ook: die minireactor werkt zo goed dat, als alles zo voortvarend blijft gaan, de eerste al in 2022 klaar is voor tests buiten de dampkring.

Lees ook:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Keukenpapier

Krusty 1 heeft ongeveer het formaat van een rol keukenpapier, weegt 134 kilo en levert 1 kilowatt aan elektriciteit. Hij werkt op basis van een reactorkern met 28 kilo uranium 235. De warmte die door de reactor wordt geproduceerd, gaat naar een zoutoplossing in een systeem van stalen pijpen en die warmte wordt dan weer gebruikt om een of meerdere superefficiënte stirlingmotoren aan te drijven. (Hieronder een stirlingmotor-filmpje in de categorie shut up and take my money!)

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Een stirlingmotor is een soort heteluchtmotor. Hij maakt gebruik van het verschijnsel dat gassen uitzetten als de temperatuur stijgt en weer krimpen als ze afkoelen. De heteluchtmotor in Krusty zet de reactorwarmte om in de elektriciteit die nodig is om alle systemen van bijvoorbeeld een Marskolonie aan te drijven.

22.000.000.000 km

Een ruimtereactor is op zich niet nieuw. De twee Voyager-sondes die al in 1977 werden gelanceerd – en nu op bijna 22 miljard kilometer van de aarde in de interstellaire ruimte vliegen – worden door kernenergie aangedreven. Maar die radioisotope thermoelectric generators (RTGs) zetten slechts 7 procent van de reactorenergie om in bruikbare elektriciteit. Wat dat betreft zijn er flinke stappen gemaakt, want Krusty zit al op 30 procent.

Tien jaar lang

De NASA denkt dat ongeveer vier Kilopower Krusty’s van elk 10 kilowatt genoeg zijn om een Marskolonie van voldoende stroom te voorzien. En dat maar liefst tien jaar lang.

Bronnen: NASAPopular Mechanics

Beeld: NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes