Israël lanceert succesvol maanlander

Laurien Onderwater

2019-02-22 09:59:09

SpaceIL Beresheet

De eerste maanmissie van Israël is een feit. Vrijdag in de vroege ochtend werd een SpaceX-raket gelanceerd vanuit Cape Canaveral met aan boord de maanlander.

In de nacht van donderdag op vrijdag (om 2.45 uur Nederlandse tijd) was het moment voor de Israëlische non-profitorganisatie SpaceIL eindelijk daar: de maanlander werd met een Falcon 9-raket de ruimte in geschoten. Het gaat hier om de eerste privaat gefinancierde maanlander ooit die eveneens de goedkoopste is; hij kostte nog geen 100 miljoen dollar.

Maar dat is nog niet alles. Want wanneer het ruimtevaartuigje – ter grootte van een vaatwasser – over twee maanden een zachte landing op de maan weet te maken, mag Israël zich het vierde land noemen dat succesvol op de maan is geland. Rusland, de VS en China gingen het voor.

Lees ook: Chang’e-4 landt op de achterkant van de maan

Afgelaste wedstrijd

SpaceIL was opgericht in 2011 met als doel het winnen van de Google Lunar XPrize (ook wel Moon 2.0 genoemd). Deze wedstrijd moest leiden tot de eerste particuliere maanlanding. Het eerste team dat een onbemand voertuig in het maanstof zette, zou 30 miljoen dollar van Google ontvangen. De rover moest ook minstens 500 meter over de maan voortbewegen en hogeresolutiefoto’s en -videobeelden naar de aarde terugsturen.

Maar vorig jaar werd de wedstrijd afgelast, omdat geen enkele deelnemer de deadline – nadat deze al eens was verschoven – ging halen. Ondanks dat SpaceIL geen kans meer maakte op die 30 miljoen dollar ging het bedrijf alsnog door met het ontwikkelen van zijn maanlander. Het project werd gesponsord door filantropen.

De maanlander. © Jack Guez/AFP

Tijdscapsule

Aan boord van de sonde is robot Beresheet (Hebreeuws voor ‘genesis’, ofwel ‘in het begin’). Deze heeft de taak gedurende twee dagen om het maanoppervlak te bestuderen, foto’s te maken en gegevens te verzamelen over magnetische velden op de maan. De beoogde landingsplaats bevindt zich in een maanzee op het noordelijk halfrond genaamd Mare Serenitatis, waarvan bekend is dat er magnetische afwijkingen zijn.

Verder draagt Beresheet een tijdscapsule met zich mee met daarin de Thora, kindertekeningen, het volkslied van Israël, de Israëlische vlag en memoires van een holocaustoverlevende.

De missie

De maanlander zal niet meteen koers zetten naar de maan, maar eerst nog een paar keer in een baan om de aarde zweven. Deze orbits worden steeds groter, totdat het ruimtevaartuigje wordt ‘gepakt’ door de zwaartekracht van de maan. De bedoeling is dat de maanlander op 11 april op de satelliet landt.

In onderstaand filmpje wordt de missie nog eens uitgelegd:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Reuters, BBC News, The Guardian

Beeld: Jack Guez/AFP

KIJK 3/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes