Productie plantaardige stofjes in kaart gebracht

KIJK-redactie

2014-05-03 13:00:26

plantje

Onderzoekers hebben een systeem bedacht dat helpt de chemicaliën van planten te begrijpen. Handig voor het ontdekken van onder andere nieuwe medicijnen.

Het begrijpen van hoe planten chemicaliën maken, is al heel lang een belangrijk doel binnen de plantbiologie. Deze stofjes kunnen namelijk nuttig zijn voor bijvoorbeeld geneesmiddelen of de landbouw. Wetenschappers van het Carnegie-instituut hebben nu een grote stap gezet bij het ontrafelen van dit proces. Ze hebben een soort pijpleidingsysteem ontworpen dat het produceren van chemicaliën door planten in kaart brengt.

Gevaarlijke chemicaliën?

Planten zitten hun hele leven vastgenageld aan de grond. Hierdoor kunnen ze niet wegvluchten zodra er bedreigende planteneters of virussen aankomen. Zij hebben zichzelf op een andere manier leren verdedigen: met chemicaliën. Planten kunnen wel tienduizenden verschillende stofjes uitscheiden om zo hun dreigingen op afstand te houden.

Deze plantaardige stofjes kunnen echter soms ook nuttig zijn. Zo bestaat meer dan één derde van onze medicijnen uit deze chemicaliën en profiteert ook de landbouw en de biotechnologie ervan.

De onderzoekers hopen dat met hun systeem zowel de productie van verschillende plantaardige chemicaliën als hoe de planten hiervan profiteren duidelijk wordt. Hierdoor kunnen we uiteindelijk onderzoeken hoe de stofjes in ons voordeel kunnen laten werken.

Bronnen: Science, Carnegie Institution via EurekAlert!

Tekst: Tom Gerrits

Beeld: Jer101jer/CC BY-SA 3.0







De nieuwste editie!

Editie 3-2020




Meer Nieuws