Kunnen we ooit tóch sneller dan het licht?

kijkmagazine

2013-03-05 13:00:44

Lichtsnelheid - ruimteschip

Sinds de speciale relativiteitstheorie van Einstein weten we het zeker: sneller dan het licht kan niet. Nou ja: zeker… Steeds opnieuw zijn er wetenschappers die peuteren en peuren om te kijken of het misschien wél kan. Maar leidt dat ook ergens toe?

Het is hét toekomstbeeld uit talloze sciencefictionverhalen: een Melkweg vol door de mens gekoloniseerde planeten. En willen we van de ene planeet naar de andere met ons ruimteschip? Dan zetten we toch gewoon even de warp of hyperdrive aan, die ons – hup! – lichtjaren verder brengt? Helaas: in werkelijkheid zullen onze reizen door het heelal met een slakkengangetje gaan, als we onze huidige natuurwetten mogen geloven. “Niets kan sneller dan het licht”, zo horen we keer op keer. Mag niet van Einstein.

Maar om de zoveel tijd durft een natuurkundige te speculeren over deeltjes die tóch sneller gaan. En toen het er in 2011 even op leek dat neutrino’s daadwerkelijk sneller dan licht van Zwitserland naar Italië waren gereisd, was het hek van de dam. Kon het dan toch? Ondertussen wordt over warp drives en dergelijke ook nog steeds serieus nagedacht. En, zo blijkt uit de vragen die we binnenkrijgen voor onze rubriek ‘KIJK antwoordt’: ook onze lezers zijn bovenmatig geïnteresseerd in de lichtsnelheid.

Reden genoeg om ons eens flink in het onderwerp te verdiepen. Waar komt om te beginnen die snelheidslimiet precies vandaan? Want met “mag niet van Einstein” nemen we natuurlijk geen genoegen… En dan de verschillende manieren die zijn bedacht om de lichtsnelheid te omzeilen: slaan die ergens op? Of is dit wishful thinking van wetenschappers die hun sciencefictiondromen maar niet willen opgeven?

Dit is het eerste gedeelte van een artikel uit KIJK 4/2013. Dit nummer ligt in de winkel van 8 maart tot en met 4 april.

Meer informatie:

Beeld: Cornell Göksu










Meer Artikelen

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.