Facebook bron van emotionele besmetting

KIJK-redactie

2014-03-14 09:00:55

Facebook

Via Facebook kun je besmet worden met de emoties van je vrienden, zeggen Amerikaanse onderzoekers.

De wetenschappers concluderen dat aan de hand van meer dan een miljard statusupdates van ruim 100 miljoen Facebookgebruikers. (Ze lazen al die berichten uiteraard niet zelf, maar gebruikten een automatische tekstanalyse.) Uit het onderzoek bleek niet alleen dat emoties via Facebook worden overgedragen, maar ook dat positieve emoties besmettelijker zijn dan negatieve emoties.

De wetenschappers maakten daarbij handig gebruik van het weer. Regenachtig weer zorgt namelijk dat het aantal negatieve Facebookberichten een klein beetje stijgt, terwijl het aantal positieve berichten een beetje daalt. De onderzoekers bekeken wat die veranderde berichten voor invloed hebben op de vrienden van de Facebookgebruikers die in de regen zaten. Om er zeker van te zijn dat de vrienden niet ook werden beïnvloed door de bui, gebruikten ze voor hun analyse alleen vrienden die in een stad woonden waar het op dat moment droog was.

Besmettelijke berichten

Het bleek dat elk negatief bericht (veroorzaakt door het slechte weer) 1,29 nieuwe negatieve berichten veroorzaakt bij iemands vrienden. Ieder positief bericht zorgt voor 1,75 extra positieve berichten bij vrienden. Positieve berichten zijn dus iets besmettelijker dan negatieve.

De wetenschappers denken dat het werkelijke effect nog groter zou kunnen zijn dan het effect dat zij in hun studie hebben gevonden. In het onderzoek sloten zij namelijk de Facebookvrienden die in dezelfde stad wonen uit van hun analyse. De onderzoekers verwachten echter dat dit juist de vrienden zijn met wie je de sterkste banden hebt. Die zouden wellicht nog sterker jouw humeur beïnvloeden dan vrienden verder weg.

Bronnen: PLOS ONE, University of California-San Diego via EurekAlert!

Tekst: Helena Vis







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws