Groene komeet in zicht!

kijkmagazine

2019-02-15 08:59:57

komeet

De komeet is misschien niet zo intens als The Incredible Hulk van afgelopen jaar, zijn groenige gloed maakt het ruimterotsblok toch zeker een kijkje waard.

De aarde heeft bezoek van een groen getinte ruimtereiziger. Geen filmisch marsmannetje, maar komeet C/2018 Y1 Iwamoto. De ijzige komeet is de eerste van het jaar die zonder allerlei ingewikkelde apparatuur gespot kan worden. Maar wees er snel bij, want met een snelheid van zo’n 238.000 kilometer per uur raast de ijzige ruimtehomp namelijk binnenkort buiten beeld.

Lees ook: Picture Perfect: de Hulk der kometen

Groene bezoeker

C/2018 Y1 Iwamoto is vernoemd naar amateurastronoom Masayuki Iwamoto die de komeet een aantal maanden geleden ontdekte. Het ruimtebrokstuk is al een tijdje aan onze nachtelijke hemel te aanschouwen, maar deze week is die verreweg het beste te zien. Tussen 12 en 13 februari was de komeet namelijk het dichtst bij de aarde: op ‘slechts’ zo’n 45 miljoen kilometer afstand – ongeveer 118-maal zo ver als de maan.

Gaslaag

De groene gloed dankt Iwamoto overigens aan zijn zogenaamde coma; een soort atmosfeer van stof en gas die de komeet omhult. Zo’n coma ontstaat door de hitte en straling van de zon, waardoor ijs aan het oppervlakte van het ruimterotsblok smelt en er gas en stof vrijkomt. Het is dan ook het samenspel van het licht en (de deeltjes in) deze gaslaag die de komeet de groene kleur geeft – niet het brokstuk zelf.

Wil je een glimp van Iwamoto opvangen? Pak dan je telescoop of goede verrekijker en tuur er deze week tussen 19:00 en 6:00 mee de lucht in. De komeet zal zich onder andere door sterrenbeelden Leeuw, Kreeft, en Tweelingen bewegen.

Mis je kans niet, want het duurt nog wel even voor C/2018 Y1 Iwamoto weer te zien zal zijn. De aardscheerder doet er namelijk maar liefst 1371 jaar over om een rondje om de zon te maken – zijn volgende bezoek is dus pas om en nabij 3390!

Bronnen: in-the-sky.org, hemel.waarnemen.com

Beeld: Ian Griffin/Twitter

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws