Hoeveel levende wezens zijn er op aarde?

KIJK-redactie

2012-11-11 13:00:19

Vissen

De aarde barst van het leven; zoveel is duidelijk. Maar hoeveel organismen bevat onze planeet?

Het tellen van het totaal aantal levende wezens op aarde is een onmogelijke taak, maar er is wel een wetenschappelijke gok gedaan. Dat wil zeggen: alleen voor bacteriën en (nog) niet voor hogere dieren. Er is een schatting gemaakt door in uiteenlopende ecosystemen te tellen hoeveel bacteriën er in een gram zitten en dat door te trekken naar de hele aarde. Wetenschappers kwamen zo op het gigantische getal van een vijf met dertig nullen.

Het totale aantal levende wezen zal niet veel afwijken van dit getal, omdat het aantal planten, schimmels en dieren maar een fractie is van het aantal bacteriën, aldus de onderzoekers. Hoewel dit soort hogere organismen naar schatting uit 8,7 miljoen soorten bestaan, bedraagt het totale aantal minder dan 1 procent van alle levende wezens op aarde.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijk.nl!

Tekst: Hidde Boersma







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws