Kleefvermogen gekko afhankelijk van ondergrond

kijkmagazine

2013-04-12 09:00:25

Gekko’s blijken zich toch te kunnen hechten aan natte oppervlakken, zo concluderen Amerikaanse onderzoekers. Tenminste… bepáálde natte oppervlakken.

Vorig jaar augustus meldden we dat gekko’s van hun (natte) voetstuk waren gevallen. De beesten, die erom bekend staan tegen gladde oppervlakken en zelfs plafonds op te kunnen lopen, bleken namelijk niet bestand te zijn tegen een natte glasplaat. “Van de o zo geroemde eigenschap om vast te kunnen kleven, bleef niets over”, schreven we in 2012 in ons bericht.

Jammer voor de gekko’s natuurlijk, maar ook een beetje gek. Natte oppervlakken zijn immers niet bepaald een uitzondering in de tropische gebieden waar de gekko normaal gesproken leeft. Daarom besloot Alyssa Stark, auteur van de studie uit 2012 en promovenda op dit onderwerp, het experiment nog eens uit te voeren.

Ze wilde weten of het soort ondergrond er toe deed. Naast het ‘waterminnende’ glas koos Stark daarom ook drie ondergronden die meer ‘watervrezend’ zijn. Op een glasplaat zal het water zich verspreiden, terwijl het op de andere oppervlakken meer geneigd zal zijn om druppels te vormen. Verder was het experiment hetzelfde: de gekko werd in een tuigje gehesen en er werd gemeten hoeveel kracht er nodig was de gekko van het oppervlak te trekken. Op een droge ondergrond, en terwijl de ondergrond én de pootjes van de gekko onder water stonden.

Stark.Gecko Water

Op glas gebeurde precies hetzelfde als een jaar geleden: op de droge glasplaat hield de gekko stand, maar op een vochtig exemplaar viel het beestje door de mand, zo valt te lezen in het artikel in Proceedings of the National Academy of Sciences. Toen de onderzoekers het experiment echter herhaalden op de andere ondergronden, vonden ze geen verschil tussen het droge en het natte oppervlak. De hechting van de gekko was even sterk. Toen ze de gekko op teflon plaatsten, hechtte het beest zelfs beter op de natte dan op de droge variant.

Het vermogen van de gekko om zich vast te klampen hangt dus af van de eigenschappen van de ondergrond. In zijn natuurlijk omgeving zal de ondergrond over het algemeen meer watervrezend zijn, en is de gekko dus prima in staat om zich te hechten – ook als het vochtig is. Gekko’s mogen wat ons betreft terug op hun voetstuk.

Bronnen: PNAS, National Science Foundation via EurekAlert!

Beeld: Alyssa Stark







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws