Materiaal past zich aan jouw temperatuur aan

Naomi Vreeburg

2019-02-08 12:59:47

Heb je het het ene moment bloedheet en het andere moment juist ijskoud? Dit materiaal moet uitkomst bieden.

Iedereen die op een plek werkt waar de airconditioning te wensen overlaat, kent het probleem. Je blijft drukken op de plus- en minknopjes om de temperatuur te reguleren. Je zou in dat geval hopen dat je kleding kon aantrekken dat zich aanpast aan jouw lichaamstemperatuur. Wishful thinking. Of toch niet?

Onderzoekers van de University of Maryland hebben een materiaal ontwikkeld dat warmte of juist verkoeling biedt, afhankelijk van jouw condities. Heb je het warm en ben je zweterig? Dan laat het materiaal infraroodstraling (warmte) ontsnappen. Koud en droog? Dan wordt deze warmte gevangen, zo beschrijven ze in Science.

Radioantennes

Het materiaal is gemaakt van garen bestaande uit vezels en een coating van koolstofnanobuisjes. Wanneer je het warm hebt en zweterig bent, trekken de vezels in het garen samen. Dit heeft allereerst tot gevolg dat er poriën ontstaan in het materiaal, waardoor warmte kan ontsnappen. Wanneer je het koud hebt, zetten de vezels juist uit en gebeurt het tegenovergestelde. (Zie de afbeelding hieronder.)

materiaal

Maar belangrijker is dat door het samentrekken of uitzetten van deze vezels de elektromagnetische link tussen de koolstofnanobuisjes verandert. Klinkt ingewikkeld? Jup. Hoofdonderzoeker YuHuang Wang legt het uit aan de hand van antennes. “Stel je voor dat je twee radioantennes buigt en bij elkaar brengt. Dan verander je de elektromagnetische straling die ze oppikken”, zegt hij. “Wanneer de vezels in het materiaal dichter bij elkaar komen of uitzetten, verandert de interactie met de straling”, vervolgt de onderzoeker. “Wat kleding betreft betekent dat, dat het materiaal een andere interactie aangaat met de warmtestraling van het menselijk lichaam.” Afhankelijk van het samentrekken of uitzetten van de vezels wordt de infraroodstraling geblokkeerd (gevangen) of juist doorgelaten.

Niet origineel

Het materiaal moet nog een aantal gebruikerstesten ondergaan, maar volgens Wang kan het binnen een paar maanden in productie. Met het materiaal kan worden gebreid, het kan worden geverfd en gewassen.

Overigens zijn deze onderzoekers niet de eersten die hun tanden hebben gezet in het produceren van slimme kleding. Zo is er het omkeerjasje, dat koel aan de ene kant is en warm aan de andere kant. Ook is er een robotjack dat aan de hand van algoritmes bepaald hoe warm je het hebt en vervolgens wel of niet ventileert. Het houdt de gemoederen dus aardig bezig.

Bronnen: Science, University of Maryland via EurekAlert!, New Atlas

Beeld: Faye Levine, University of Maryland

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!










Meer Nieuws