Stamcellen genezen pijn

KIJK-redactie

2012-05-24 09:00:11

Zenuwpijn is lastig aan te pakken. Toch slaagden onderzoekers erin die pijn bij muizen  weg te nemen door stamcellen naar hun ruggenmerg te transplanteren.

Pijn kan ontstaan door overbelasting of beschadiging van weefsel (denk aan spieren) en is te behandelen met onder meer ontstekingsremmers. Maar zenuwen die bijvoorbeeld door kanker of diabetes beschadigd zijn geraakt, kunnen ook pijn veroorzaken en die is veel lastiger te bestrijden. Nu zijn wetenschappers van de universiteit van Californië erin geslaagd deze neuropathische pijn bij muizen te genezen met stamcellen.

Neuropatische pijn wordt veroorzaakt doordat zenuwen die het stofje GABA (gamma-aminoboterzuur) produceren gedeeltelijk of helemaal niet meer werken. GABA is een neurotransmitter die het doorgeven van signalen in neuronen, en dus ook pijnprikkels, remt. Er zijn medicijnen die GABA-productie verhogen, maar die werken niet in alle gevallen of hebben soms vervelende bijwerkingen als geheugenverlies.

Het team van Allan Basbaum haalde zenuwstamcellen uit de hersenen van muizenfoetussen en zette die over in het ruggenmerg van muizen met beschadigde neuronen. De getransplanteerde cellen vervingen de beschadigde GABA-zenuwen en na vier weken waren de muizen flink opgeknapt.

Keppel Hesselink, arts aan het Instituut voor Neuropatische Pijn in Soest heeft zo zijn bedenkingen over het onderzoek met stamcellen en muizen: “Het enige wat muizenmodellen over de werking van die stamcellen zeggen, is dat er een biologisch effect is. Of het precies zo werkt in de mens is nog maar de vraag.”

Bronnen: NeuronUC San Fransisco via EurekAlert!

Beeld: MethoxyRoxy/Wikimedia Commons

 







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Nieuws