Studie: dominante hand beïnvloedt keuzes

KIJK-redactie

2012-02-16 09:00:00

Je dominante hand bepaalt je voorkeur voor mensen en producten links of rechts van je

Een lastige of belangrijke keuze maken is volgens psychologisch onderzoek sterk afhankelijk van onze neiging naar links of rechts. Niet wij, maar onze dominante hand bepaalt de uitkomst.

Keuzes: we slapen er graag een nachtje over om belangrijke informatie door te nemen en alles op een rijtje te zetten, voordat we beslissen. Tenminste, dat denken we. Onderzoek van cognitiewetenschapper Daniel Casasanto toont aan dat elke beslissing die we maken, onbewust sterk wordt beïnvloed door onze handen. Welke hagelslag we in de supermarkt kopen, maar ook wie van onze vrienden we geloven; het komt allemaal neer op of ze zich aan onze linker- of rechterhand bevinden.

Weg van de minste weerstand

Casasanto deed vijf verschillende experimenten met een groep mensen die rechtshandig waren en met een linkshandige groep. Dit deed hij om te kijken of de voorkeur voor een van hun handen verder ging dan een dominante hand alleen en daadwerkelijk beïnvloedde hoe zij over objecten links en rechts van henzelf dachten.

Als onderdeel van de studie kregen 286 proefpersonen in een test bijvoorbeeld steeds twee droedels te zien, een aan elke kant. Er werd hen gevraagd positieve eigenschappen aan deze figuren toe te kennen zoals intelligent, blij, eerlijk en aantrekkelijk, iets wat je zelf met de onderstaande afbeelding kunt doen.

Daniel Casasanto/The New School for Social Research

Daniel Casasanto/The New School for Social Research

Uit de resultaten van de vijf experimenten bleek dat rechtshandigen veel vaker positieve eigenschappen toekennen aan objecten (droedels, maar ook sollicitanten en aliens) die zich rechts van hen bevinden. Linkshandigen gingen bij dezelfde keuze juist voor de andere kant.

Casasanto vermoedt dat deze neiging te maken heeft met het kiezen van de weg van de minste weerstand. Linkshandigen pakken objecten links van henzelf eenvoudiger vast en zijn vloeiender met hun linkerhand, dus gaan zij links met ‘goed’ associëren. En voor rechtshandigen geldt het tegenovergestelde.

De voorkeur voor links of rechts staat echter niet vast. Tijdens de experimenten werd bij sommige personen hun dominante hand belemmerd. In deze onwennige situatie stapten zij na wat te hebben aangeklooid al vrij snel over naar de andere kant. Na bijvoorbeeld een ongeluk waarbij de dominante hand is beschadigd, kunnen rechtshandigen dus links gaan denken.

Praatjes en jam kopen

Uiteindelijk worden onze beslissingen niet volledig bepaald door onze handen, zegt Casasanto. Maar hij waarschuwt wel voor de invloed die er onbewust van uitgaat. De politieke voorkeur zou bijvoorbeeld bij weinig geïnteresseerde mensen afhankelijk kunnen zijn van of de politiek leiders tijdens een debat links of rechts in beeld verschijnen. En ook bij aankopen waarbij je weinig hoeft na te denken, is positie wel degelijk een beslissende factor. Dus wordt het abrikozen- of aardbeienjam, links of rechts?

Bronnen: Association for Psychological Science via EurekAlert, Stanford University

Beeld: shinyai/CC BY 2.0







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws