Boek: De verborgen realiteit

kijkmagazine

2011-08-18 09:00:23

De verborgen realiteit - banner

Zijn er buiten ons eigen heelal nog andere heelallen? Dat weten we niet, maar er zijn inmiddels de nodige natuurkundige theorieën die, op allerlei verschillende manieren, wijzen op het bestaan van parallelle universums. In zijn nieuwe boek De verborgen realiteit bespreekt natuurkundige Brian Greene de mogelijkheden.

Om maar even wat voorbeelden van parallelle universums te noemen die Greene behandelt: als het heelal oneindig groot is, mag je op grote afstand een exacte kopie verwachten van het gedeelte van het heelal dat wij kunnen waarnemen – bewoond door een exacte kopie van jou. Volgens de zogenoemde Many Worlds-interpretatie van de quantummechanica ontstaan er continu nieuwe universums, één voor elke mogelijke uitkomst van een gebeurtenis op microscopische schaal. En vanuit de snaartheorie is het beeld opgekomen van een hogerdimensionale ‘überruimte’ waarin meerdere heelallen naast elkaar voorkomen, als “boterhammen in een kosmisch brood”, zoals de auteur het formuleert.

De verborgen realiteit - coverComplexe materie, zonder meer. Maar Greene is een goed docent, zo lieten zijn eerdere boeken The elegant universe en The fabric of the cosmos (De ontrafeling van de kosmos) al zien. Dankzij zijn prettige schrijftoon en zijn originele vergelijkingen – de kosmologische constante wordt bijvoorbeeld uitgelegd met behulp van een belastingformulier – weet hij ook de relatieve leek doorgaans goed bij te les te houden. Al blijft De verborgen realiteit natuurlijk een boek waar je goed je gedachten bij moet houden – maar dat kan ook haast niet anders, met zo’n onderwerp.

Overigens is het wel zo dat Greene eigenlijk niet heel veel nieuws te berde brengt. Wie een beetje bijhoudt wat er zoal verschijnt aan populairwetenschappelijke boeken geschreven door natuurkundige kopstukken (of KIJK al een tijdje leest), zal veel van de behandelde parallele-universum-theorieën herkennen. Greene speelt in De verborgen realiteit dus meer de rol van iemand die allerlei ideeën rond een bepaald thema heeft verzameld en ze vervolgens zo helder mogelijk uitlegt en (voor zover mogelijk) beoordeelt, dan dat hij zijn eigen werk aan de wereld presenteert.

Wat niet wegneemt dat wat Greene te vertellen heeft, voor het overgrote deel van de mensheid wel degelijk volkomen nieuw en bovendien mind blowing zal zijn. En dat het voor de rest ook geen kwaad kan om alle versies van parallelle universums in één goed geschreven boek bij elkaar te hebben.

paperback | 448 pagina’s | Unieboek/Het Spectrum | € 34,99 | ISBN 978 90 274 4006 8

In KIJK 10/2011 vind je een interview met Brian Greene!










Meer Nieuws