Vogelveren blijken voelsprieten

KIJK-redactie

2010-02-11 10:28:30

Canadese ornithologen hebben ontdekt dat de veren van bepaalde vogels functioneren als een soort voelsprieten.

Voorheen werd altijd gedacht dat de veren van vogels fungeerden als middel om de aandacht van de andere sekse te trekken. Met soms prachtig gekleurde verenkapsels zouden ze hun vruchtbaarheid tonen. Nu blijkt dat de veren ook nog een andere functie hebben, namelijk als voelspriet. Net zoals de snorharen van een kat.

De Canadese wetenschappers Sampath Seneviratne (University of British Columbia, Vancouver) en Ian Jones (Memorial University, St John’s) onderzochten een groep zeevogels, alken genaamd. Deze soort heeft bijzondere veren op zijn kop en broedt in donkere grotten.

De alken werden door de ornithologen gebracht naar een nagemaakte, donkere grot. Bij sommige van de vogels waren de veren op hun kop intact, bij andere exemplaren waren die platgemaakt. Nadat de alken waren losgelaten, telden de onderzoekers hoe vaak ze tegen de muren of het plafond botsten. De alken waarvan de veren waren platgemaakt, botsten 2,5 keer zo vaak als de rest.

Daarna bekeken de wetenschappers of er bij vogelsoorten een verband was tussen het al dan niet hebben van kopveren en hun leefomgeving. Zo’n verband bleek er inderdaad te zijn, zegt Seneviratne: “Vogels die in complexe, rommelige omgevingen leven en ’s nachts actief zijn, hebben een grotere kans op zulke veren.” Dat zou dus kunnen betekenen dat vogels als de papegaai, de uil, de specht, de patrijs en de ijsvogel allemaal bepaalde veren als voelsprieten gebruiken, aldus de onderzoekers.

Bronnen: BBC News







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws