Waardoor zijn planeten altijd rond?

kijkmagazine

2011-12-30 13:00:40

Planeten

Een planeet is altijd een grote bol; nooit een kubus of piramide. KIJK-lezer H. Pol vraagt zich af wat de oorzaak daarvan is.

Het antwoord zit hem in de zwaartekracht, die de materie waaruit een object bestaat naar binnen toe trekt. Bij lichte voorwerpen maakt dat niet veel uit: een boek zal niet van vorm veranderen onder invloed van zijn eigen zwaartekracht. Maar hoe meer massa een object heeft, hoe meer de zwaartekracht het object in de vorm trekt die voor een bepaalde inhoud het kleinst mogelijke oppervlak heeft: een bol.

Bij de kleinere, lichtere leden van ons zonnestelsel is dit nog niet het geval; asteroïden kunnen bijvoorbeeld heel onregelmatig van vorm zijn. Maar planeten zijn zwaar genoeg om wél door hun eigen zwaartekracht bolvormig te zijn gemaakt.

Tenminste, bij benadering. Zo zijn planeten vaak een tikje afgeplat, als een pompoen, doordat ze om hun as draaien. En we weten allemaal dat de aarde geen perfect gladde bol is, maar is bezaaid met bergen en dalen.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijk.nl!

Beeld: NASA/JPL/ASU







Bestel hier de nieuwste editie!




Meer Nieuws

DRONE FOTOWEDSTRIJD

Doe mee met je mooiste

dronefoto en maak kans op een van de fantastische prijzen