Laserkanon voor F-35B?

KIJK-redactie

2016-09-03 10:41:26

Alsof de nieuwe F-35 straaljager nog niet duur genoeg is, wil het US Marine Corps een laserkanon op de F-35B. 

De F-35B is de zogeheten ‘jump jet‘, of ‘short take off and landing’-variant van de F-35, één van de drie types van de F-35 Lightning II. Het B-type kan verticaal opstijgen en landen, en opstijgen van heel korte startbanen. Uiteraard krijgen alle F-35-types de meest geavanceerde wapensystemen, maar de hoogste bevelhebber van de Amerikaanse mariniers gaat een stapje verder. Robert Walsh, zegt dat hij in de toekomst “absoluut” een laserkanon ziet verschijnen op de F-35B.

Laserkanon kleiner maken voor F-35B

De luitenant-generaal deed zijn uitspraken in Washington afgelopen week: “Vanwege het formaat en gewicht zullen we waarschijnlijk beginnen met installatie op de KC-130. Op het moment dat we het systeem kleiner hebben gemaakt, zetten we het op de F-35’s, Cobra’s (gevechtshelikopters) en dat soort toestellen”, aldus Walsh.

De luitenant-generaal verwacht dat lasers een belangrijke rol zullen spelen in de toekomstige slagkracht van het Marine Corps. Lasersystemen moeten lichter en mobieler worden, en daarmee geschikt voor de expeditietaken van de mariniers. “Daar willen we naartoe”, aldus Walsh.

Uitdaging: formaat vs power

De uitdaging is echter om de laser klein genoeg te krijgen om bruikbaar te zijn, maar krachtig genoeg om er voldoende schade mee aan te kunnen richten. Volgens Walsh is recentelijk een test met een 10 kilowatt laser op een voertuig succesvol afgerond. De volgende stap wordt een 30 kilowatt laser-kanon op een voertuig. Daarmee is de laser op de F-35B misschien niet de eerste laser-doelstelling om te halen, maar wel een belangrijke voor de toekomst.

USS Essex

Dit is het amfibisch aanvalsschip de USS Essex, eigenlijk een compact type vliegdekschip. (Foto: U.S. Navy – Mass Communication Specialist 3rd Class Huey D. Younger Jr.)

Eerste legereenheid met operationele F35

Wat betreft de F-35B, het Marine Corps was de eerste Amerikaanse legereenheid die één van de drie F-35-types in gebruik nam, gevolgd door de luchtmacht die onlangs het eerste squadron met F-35A’s operationeel en ‘combat ready’ verklaarde. De F-35C volgt nog; die variant is geschikt voor inzet vanaf vliegdekschepen.

Het amfibische aanvalsschip de USS Wasp wordt echter het eerste schip waar F35’s op komen te staan, maar dat zullen de B-types zijn van de Marines. De USS Essex zal, na de nodige aanpassingen, enkele F-35B’s meenemen op missie’s in het Midden-Oosten.

Bronnen: Washington Examiner, PopSci.com

Openingsfoto: F35-B – Lockheed Martin Facebookei







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Nieuws