Smartphone opladen met laserstralen

Naomi Vreeburg

2018-02-24 12:59:53

Met behulp van dit apparaat hoef je je smartphone niet meer aan de draad te leggen. Maar of het echt praktisch is?

Dankzij Bluetooth en Wi-Fi zijn veel van onze communicatiemiddelen draadloos geworden. Toch moeten we onze smartphones nog elke dag opladen aan zo’n snoer. Gek, vinden de onderzoekers van de University of Washington. En dus kwamen ze met een manier om je pokkie van stroom te voorzien zonder draad: met behulp van lasers.

Chirps

Hoe? Allereerst bevestigden ze aan de achterkant van een smartphone een heel dunne batterij om vervolgens een apparaat te bouwen dat een laserstraal kan vuren. Het systeem weet precies waar de laserstraal naar toe moet worden gezonden, aangezien de onderzoekers het mobieltje zo hadden geprogrammeerd dat het hele hoge ‘chirps’ laat horen. Te hoog voor onze oren, maar niet voor de microfoons van het apparaat.

smartphone

Het lasersysteem van de University of Washington.

“Met dit akoestische lokalisatie-systeem kan het laserapparaat detecteren wanneer je de smartphone op een oplaadplek legt”, vertelt mede-auteur van de paper Vikram Iyer. “Deze oplaadplek kan overigens een doodgewone locatie zijn, zoals een tafel.”

Wanneer de smartphone zich op een afstand van maximaal 4,3 meter van het laserapparaat bevindt, weet het systeem de smartphone te voorzien van 2 Watt, ongeveer even snel als een gewone kabel. De onderzoekers hopen dit vermogen nog verder op te schroeven.

Staakt het vuren

En hoe zit het met de veiligheid? Laserstralen kunnen een smartphone zo heet maken dat hij ontploft. Om dit te voorkomen, hebben de wetenschappers een koelplaat van aluminium rond de dunne batterij van de smartphone geplaatst die overtollige warmte weg leidt. Niet al deze warmte werd overigens verspild, een deel ervan werd geoogst door een kleine thermo-elektrische generator die de energie terug leidde naar de accu van de smartphone.

Ook bouwden de onderzoekers een systeem in het apparaat dat detecteert wanneer er iemand langsloopt. Het apparaat stopt met vuren van laserstralen zodra het apparaat merkt dat er iemand nadert.

Ikea

Peter Ngene (Universiteit Utrecht) laat via de mail weten dat hij het een slimme technologie vindt, maar wel haken en ogen ziet aan de kosten van het systeem. “Het is veel duurder om je smartphone op te laden met lasers, aangezien je een krachtige laserbron nodig hebt”, zegt Ngene. “Opladen via het snoer is een stuk goedkoper.”

Ook blijft de vraag of deze technologie praktischer is dan opladen via de draad. Aangezien laserstralen – nogal – krachtig zijn, is het niet de bedoeling dat je de smartphone oppakt terwijl hij van stroom wordt voorzien. Je kunt er dus nog altijd niet mee spelen vanuit je luie stoel, terwijl het toestel oplaadt. En dat is natuurlijk wat we allemaal willen!

Bronnen: Proceedings of the Association for Computing Machinery, New Atlas

Beeld: Mark Stone/University of Washington

Lees ook:

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







De nieuwste editie!

Editie 2-2020




Meer Nieuws