Virgin Orbit stuurt raket de ruimte in

Naomi Vreeburg

2021-01-18 11:59:00

virgin orbit

En dit ruimtevaartuig steeg niet vanaf de grond op, maar werd gelanceerd vanaf een vliegende Boeing 747.

Zakenman Richard Branson neemt het op tegen entrepreneur Elon Musk. Althans, zijn bedrijf Virgin Orbit wil wedijveren met SpaceX door ook kleine satellieten in de ruimte te droppen. En afgelopen zondag liet het zijn tanden zien. Vanaf een vliegende Boeing 747 lanceerde het commerciële ruimtevaartbedrijf met succes een raket. Deze bracht vervolgens tien NASA-satellieten in een baan rond de aarde.

Lees ook:

Air launch-techniek

Het vliegtuig steeg met de raket, genaamd LauncherOne, op vanuit Californië. Op zo’n 10 kilometer hoogte boven de Stille Oceaan ontkoppelde de 747 de raket. Acht maanden geleden slaagde Virgin Orbit hier ook al in, alleen wilde toen de motor van de raket na het loslaten niet ontsteken. Zondag lukte dit wel.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

De zogeheten air launch-techniek – waarbij een raket een stukje meelift met een vliegtuig om vervolgens de ruimte in te worden geknald – heeft als grote voordeel dat het vanaf een grote verscheidenheid aan locaties kan worden ingezet. Een traditioneel lanceerplatform is namelijk niet nodig.

Concurrenten

Virgin Orbit – overigens niet te verwarren met Richard Bransons Virgin Galactic waarmee hij toeristen naar de ruimte wil brengen – is nu al bezig met nieuwe lanceringen voor diverse klanten, waaronder de U.S. Space Force en de Britse Royal Air Force. Het ruimtevaartbedrijf concurreert hiermee overigens niet alleen met SpaceX, maar ook met bijvoorbeeld Firefly Aerospace en Rocket Lab. Let the games continue.

Bronnen: NRC, luchtvaartnieuws.nl

Beeld: Virgin Orbit

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws