Wat maakt ons mensen uniek?

KIJK-redactie

2013-02-04 13:00:05

Mens vs. dier

Wat onderscheidt ons nu echt van dieren? Is het ons brein, onze technologie, onze taal of onze cultuur? KIJK gaat op zoek naar wat ons uniek maakt.

Vraag willekeurige mensen op straat ‘wat maakt ons mens?’ en je krijgt uiteenlopende antwoorden. Het zou ons zelfbewustzijn zijn, ons inlevingsvermogen, het feit dat we kunnen redeneren, dat we gereedschappen kunnen maken en ze gebruiken, of onze taal en cultuur. Maar is hoeverre maken deze eigenschappen ons echt uniek?

Puur vanuit de biologie gezien zijn we eigenlijk gewoon dieren. Onze neven zijn de grote mensapen: de orang-oetan, gorilla, chimpansee en bonobo. Uiterlijk gezien verschillen we niet eens heel veel van hen. Tuurlijk, wij lopen rechtop, hebben geen vacht en hebben een hoger voorhoofd. Maar verder houden de uiterlijke verschillen op. Ook delen wij maar liefst 98,6 procent van ons DNA met de chimpansee.

Toch zijn wij overduidelijk anders dan de rest van het dierenrijk, alleen al omdat we ons kunnen afvragen wat ons zo uniek maakt. Die 1,4 procent verschil met de chimpansee maakt in de praktijk dus behoorlijk verschil. Maar wat voor verschil?

Dit is het eerste gedeelte van een artikel uit KIJK 3/2013, in de winkel van 8 februari tot en met 7 maart.

Meer informatie:

Lezing: What makes us unique?

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

BBC documentaire: What make us human?

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Gereedschapsgebruik chimpansee:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Gereedschapsgebruik kraai:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Tekst: Marysa van den Berg

Beeld: Shutterstock







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Artikelen