Zwarte gaten zetten natuurkunde op zijn kop

kijkmagazine

2013-10-17 09:00:57

Zwart gat

Als je in een zwart gat valt, zou je op een muur van vuur kunnen stuiten. Een onverwacht verschijnsel, dat een enorm debat heeft ontketend in de wetenschap. En daardoor moet vrijwel zeker een heel vertrouwde theorie worden aangepast. Maar welke?

Dat je beter niet in een zwart gat kunt springen, is geen nieuws. Je valt zonder hoop op ontsnapping naar het midden toe, waar alle massa van het gat zit samengebald in één punt. Ben je daar eenmaal aangekomen, dan is het sowieso einde oefening. Maar vóór dat moment gaat het al op een uiterst pijnlijke manier mis. Val je feet first in het gat, dan is de zwaartekracht die op je voeten werkt zoveel groter dan die op je hoofd dat je wordt uitgerekt en uit elkaar gescheurd; een proces dat om begrijpelijke redenen spaghettificatie is gedoopt.

Nu hebben natuurkundigen echter bedacht dat er mogelijk nóg een manier is waarop de zwarte-gat-reiziger wordt afgemaakt: met een zogenoemde firewall. Deze muur van vuur zou je volledig verbranden op het moment dat je het point of no return van het zwarte gat passeert, de horizon genaamd.

Oké, klinkt naar. Maar het bovenstaande is niet alleen iets om rekening mee te houden als we ooit zwarte gaten met een bezoekje willen vereren. Het wel of niet bestaan van de firewall hangt samen met een al decennialang lopende discussie. Die komt in feite neer op een strijd tussen de algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein (die vertelt hoe de zwaartekracht werkt en zwarte gaten toelaat) en de quantummechanica (die we gebruiken om de wereld van het allerkleinste te beschrijven). Een van beide theorieën komt in de problemen als je goed kijkt naar wat er gebeurt als iemand, of iets, in een zwart gat verdwijnt. Welke van de twee? Sinds natuurkundigen vorig jaar het idee van de firewall onder de aandacht brachten, is dat een vraag waarover ongekend fel wordt gedebatteerd.

Dit is het begin van een artikel, te vinden in KIJK 12/2013. Dit nummer ligt in de winkel van 18 oktober tot en met 14 november.

Meer informatie:

Beeld: Alain R/CC BY-SA 2.5







Bestel hier de nieuwste editie!




Meer Artikelen

DRONE FOTOWEDSTRIJD

Doe mee met je mooiste

dronefoto en maak kans op een van de fantastische prijzen