‘Gespannen liep ik op de luchthaven van Atlanta’

KIJK-redactie

2021-04-16 12:00:00

drugs

In KIJK 5/2021 lees je onder andere over Nixons war on drugs die precies vijftig jaar geleden begon. Dat verhaal bracht bij hoofdredacteur André herinneringen naar boven.

Jaren geleden was ik voor KIJK op Curaçao voor een reportage over drugsbestrijding in het Caribisch gebied. Daar proberen allerlei westerse landen met onder meer marineschepen, helikopters, radarsystemen en speciaal daarvoor getrainde mensen onder andere de constante stroom cocaïne uit Zuid-Amerika tegen te houden. Eind vorig jaar nog werd er in een maand tijd bijna 3000 kilo verboden middelen onderschept. Overigens zegt dat niet zoveel over het succes van die peperdure operatie, omdat niemand weet hoeveel de drugsbaronnen nou eigenlijk precies naar het noorden sturen.

Samengeknepen billen

Omdat ik toch aan de andere kant van de grote plas was, reisde ik vanuit Curaçao naar het Amerikaanse Little Rock voor een reportage over de training van de antiterreureenheden van het Korps Commandotroepen. En zo wandelde ik op de luchthaven van Atlanta met mijn rolkoffertje richting de douane. Met toch wat samengeknepen billen. Niet om drugs binnen te houden, maar omdat ik me al tijdens het plannen van de trip had verplaatst in de gedachtegang van de Amerikaanse grensbewakers. Ga maar na: Nederlandse kerel, alleen, reist vanuit Amsterdam via Curaçao naar de VS… Ik mocht dus, zoals te verwachten viel, op de warme belangstelling rekenen van de US Customs and Border Protection.

War on drugs

Die herinneringen kwamen weer boven toen ik het verhaal las van Mark van den Tempel over de Amerikaanse strijd tegen de geestverruimende middelen (pagina 50 en verder). Het machtigste land op aarde gaat zijn langstlopende oorlog verliezen. Die war on drugs werd precies vijftig jaar geleden verklaard door de toenmalige president Richard Nixon, en wij vonden dat een mooie aanleiding om in KIJK het verloop en de toekomst van deze strijd te schetsen. Want ondanks de miljarden dollars die er tegenaan worden gesmeten, sterven er jaarlijks nog steeds tienduizenden Amerikanen aan een overdosis en stromen de gevangenissen over van mensen die bijvoorbeeld dankzij een kleine hoeveelheid marihuana jarenlang achter de tralies verdwijnen.

Dat bleef mij bespaard. Al zag ik de uit de kluiten gewassen douanier in gedachten al naar zijn handboeien grijpen toen hij bovenop mijn kleding een dik rapport vond over de Koninklijke Marine en de drugsbestrijding in het Caribisch gebied.

Deze redactioneel staat ook in KIJK 5/2021.

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Mens

Nieuwste editie

Met onder andere: Militair maatwerk - Bibberend of zwetend naar de top - De kracht van de kudde