Hoornvlies voor het eerst uit de printer gerold

Laurien Onderwater

2018-06-01 10:59:12

hoornvlies

Zou dit een eind kunnen maken aan het wereldwijde tekort aan menselijke hoornvliezen?

Wanneer je het donorcodicil invult, wordt er aan je gevraagd welke organen en/of weefsels je ter beschikking wilt stellen. Dat kan je hart zijn of je darmen of je longen enzovoorts. Wat je ook kunt doneren, is je hoornvlies. Ondanks het feit dat deze optie er is, is er wereldwijd nog steeds een groot tekort aan donorhoornvlies. En voor mensen met een beschadigde cornea (hoornvlies) is dat een groot probleem.

Daarom zijn onderzoekers naarstig op zoek naar alternatieven. Volgens wetenschappers van de Newcastle Universiteit is 3D-printen het antwoord. Ze lieten onlangs voor het eerst hoornvlies de printer uit rollen.

Bio-inkt

In minder dan tien minuten drukte de printer een bio-inktgel af in concentrische cirkels, waardoor een kunstmatig hoornvlies ontstond dat overeenkwam met de afmetingen van een eerder gescande echte.

Die gel bestond uit menselijke hoornvliesstamcellen die waren geoogst van een gezond donorhoornvlies, gemengd met collageen en alginaat (een polysaccharide dat in algen wordt aangetroffen).

De bio-inkt moest aan twee belangrijke eisen voldoen: hij moest dik genoeg zijn om zijn vorm te behouden, maar hij moest ook zacht genoeg zijn om door de spuitmond van de printer te worden geperst. Dat lukte de onderzoekers. Nadat het hoornvlies was afgedrukt, wachtten ze geduldig tot de stamcellen in het geprinte hoornvlies zich gingen ontwikkelen.

Beschadigde cornea

Het hoornvlies is een van de buitenste lagen van het oog dat een belangrijke rol vervult bij zowel het focussen van licht als het beschermen van het oog. Wanneer iemands hoornvlies is beschadigd – als gevolg van bijvoorbeeld staar – kan dit leiden tot wazig zien of zelfs volledige blindheid veroorzaken.

Of het 3D-geprinte hoornvlies mensen echt hun zicht terug kan geven, is nog maar de vraag. Daar zullen de wetenschappers eerst nog veel onderzoek naar moeten verrichten.

Bronnen: Newcastle University, Live Science, New Atlas

Beeld: Newcastle University

Lees ook:

KIJK 6/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Mens