‘Ouders die twijfelen, luisteren vaak wel naar argumenten’

KIJK-redactie

2018-10-06 12:59:46

Maarten van Wijhe

Vaccinatieprogramma’s voorkomen doden, maar hoeveel dat er voor Nederland zijn, had nooit iemand serieus uitgezocht. Totdat epidemioloog Maarten van Wijhe zijn tanden erin zette. Hij spitte door oude medische archieven en reconstrueerde een Nederland zónder vaccinaties. Afgelopen september promoveerde hij op zijn monnikenwerk aan de Rijksuniversiteit Groningen. KIJK sprak met hem.

Denkt je dat deze cijfers gaan helpen bij het debat met de hardcore-vaccinatieweigeraars?

Nee, niet zomaar. Mensen die vol overtuiging weigeren hun kinderen te vaccineren, zullen op basis van deze cijfers niet ineens overtuigd zijn. Maar ouders die twijfelen, luisteren vaak wel naar argumenten. Als die met vragen bij een arts komen, kan die misschien mijn onderzoek gebruiken om uit te leggen wat vaccineren tot nu toe heeft gescheeld.

Heb je er veel last van gehad dat de registratie in Nederland vroeger soms beperkt was?

We deden het hier eigenlijk al heel goed, hoor. Het is meer dat de Denen het op enkele punten nog beter deden. Wat mij meer stoort, is dat we in Nederland sommige registraties zowat kwijt dreigen te raken.

Kwijtraken? Hoezo?

Nou, toen ik de vaccinatiegraad wilde nagaan, dus het deel van de bevolking dat een inenting heeft gekregen, bleken de archieven niet verder terug te gaan dan de jaren zeventig. Absurd, want Nederland hield dat al sinds de jaren vijftig bij, sinds het begin van de vaccinatieprogramma’s. Niemand wist precies waar die registraties waren. Na veel rondvragen bleek iemand enkele rapporten in privébezit te hebben. Als die persoon niet voor deze documenten had gezorgd, of hij was overleden en zijn familieleden hadden de dozen weggedaan, hadden we die informatie dus niet meer gehad.

Maarten van Wijhe © Bobby Li

Dit is een fragment uit het interview te vinden in KIJK 11/2018. Deze editie ligt in de winkel vanaf 18 oktober tot en met 21 november.

Meer informatie:

Tekst: Ronald Veldhuizen

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Bestel hier de nieuwste editie!




Meer Artikelen