Menselijke compost: duurzame lijkbezorging?

Laurien Onderwater

2020-02-17 15:55:49

menselijk compost

Kan een uitvaart milieuvriendelijker? Volgens het Amerikaanse bedrijf Recompose wel. Het maakt van het stoffelijk overschot compost.

Als in Nederland iemand overlijdt, is er keuze uit drie opties: begraven, cremeren of ter beschikking stellen aan de wetenschap. Katrina Spade, oprichter van het Amerikaanse bedrijf Recompose, voegt daar graag nog een duurzame optie aan toe: het menselijk lichaam composteren, een procedure die humusatie wordt genoemd. Onlangs zijn de eerste resultaten van een kleinschalig onderzoek hiernaar onthuld.

Het bedrijf presenteerde de resultaten van een pilotstudie op de American Association for the Advancement of Science-bijeenkomst in Seattle.

Lees ook:

Kringloop van het leven

Lynne Carpenter-Boggs, onderzoeker in bodemkunde en duurzame landbouw aan de Washington State University, was gevraagd de beste manier te achterhalen om een menselijk lichaam snel en vooral duurzaam te laten ontbinden. De procedure is na vier jaar lang onderzoek verrichten tot stand gekomen.

In de pilotstudie werden de lichamen van zes vrijwilligers – die voor hun dood hadden ingestemd met het onderzoek – 30 dagen lang in een herbruikbare stalen container geplaatst, samen met houtsnippers, alfalfa en stro. Door de vochtigheid én de koolstofdioxide-, stikstof- en zuurstofniveaus zorgvuldig te controleren, creëerde het systeem de perfecte omstandigheden waarin de lichamen snel ontbonden.

Wat uiteindelijk overbleef, was bodemmeststof – zelfs van de botten en tanden bleef weinig over. En niet-biologische materialen, zoals pacemakers of kunstheupen, waren van tevoren verwijderd. Het compost kunnen nabestaanden uitstrooien, waarmee ze wat teruggeven aan de natuur. Dat vormt volgens Spade voor velen de reden om voor deze methode te kiezen. “Veel mensen willen een uitvaart die resoneert met de manier waarop ze leven.”

Flinke uitstoot

In een TNO-rapport uit 2014 valt te lezen dat een overledene cremeren een gemiddelde CO2-uitstoot van 208 kilogram betekent. Iemand begraven staat gelijk aan een CO2-emissie van 95 kg. Hieronder vallen niet alleen verbranding van lichaam en kist (bij de crematie), maar ook het transport, en de productie van de urn of grafsteen.

Duurzamere uitvaartmethodes, zoals resomeren (het lichaam onder druk met kaliumhydroxide oplossen in heet water) en cryomeren (vriesdrogen), bestaan, maar zijn in Nederland bij wet verboden. In Engeland is resomeren wel legaal, en in de Amerikaanse staat Washington is sinds vorig jaar humusatie toegestaan.

Bronnen: The Guardian, BBC News

Beeld: 123RF

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer Mens

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.