Wat is de kortste oorlog uit de geschiedenis?

KIJK-redactie

2019-10-28 12:59:28

kortste oorlog

In juni 1967 had Israël slechts zes dagen nodig om militair af te rekenen met Egypte, Syrië en Jordanië, maar het kan nog korter.

Zoals het er op dit moment uitziet, bevindt de oorlog in Syrië zich in zijn laatste fase, maar hij is alweer acht jaar aan de gang. Anders gezegd: twee keer zo lang als de Eerste Wereldoorlog. Het kan natuurlijk allemaal nog langer. Denk aan onze eigen Tachtigjarige Oorlog (1568-1648). Of juist veel korter: Israël had in juni 1967 slechts zes dagen nodig om militair af te rekenen met Egypte, Syrië en Jordanië.

Kortste oorlog

Maar de officieel kortste oorlog uit de geschiedenis speelde zich af op donderdag 27 augustus 1896 en duurde welgeteld 38 minuten. Plaats van handeling: Zanzibar, een eiland voor de kust van wat nu het Oost-Afrikaanse land Tanzania is. De aanleiding was het overlijden van de lokale heerser, sultan Hamad bin Thuwaini, twee dagen eerder. Zijn neef, Khalid bin Barghash (zie de illustratie), riep zich tot opvolger uit. Dat zorgde voor ongenoegen bij de Britten. Krachtens

een in 1886 gesloten verdrag tussen Zanzibar en het Verenigd Koninkrijk had de hoogste Britse diplomaat ter plekke het laatste woord over de benoeming van een nieuwe sultan. Daar kwam nog eens bij dat Khalid ervan verdacht werd zijn oom te hebben vermoord én dat hij als pro-Duits gold, terwijl het Duitse Keizerrijk net als de Britten koloniale ambities in Oost-Afrika had.

Ultimatum

Khalid bin Barghash. © Interfoto/Alamy/ImageSelect

Basil Cave, de Britse consul, stelde een ultimatum: voor negen uur ’s ochtends op 27 augustus moest Khalid het paleis van het sultanaat hebben verlaten. Khalid negeerde die eis en verschanste zich er met 3000 gewapende volgelingen. Een uur voordat het ultimatum zou verstrijken, deed hij nog een verzoek om in gesprek te gaan, maar op zijn beurt verwierp Cave dat. Om 9.02 uur openden twee Britse kanonneerboten en een kruiser het vuur. Toen de beschieting om 9.40 uur werd beëindigd, was het grotendeels uit hout opgetrokken paleis verwoest. Tussen de smeulende resten lagen ongeveer 500 dode en gewonde mannen en vrouwen (ook de harem kreeg voltreffers te verwerken).

Khalid bin Barghash overleefde het bloedbad en vluchtte het Duitse consulaat binnen. De Britten moesten er enkele weken later in berusten dat hij naar Duits gebied in Oost-Afrika werd afgevoerd. Hamud bin Muhammed, die uiteraard wel op goedkeuring van Londen kon rekenen, trad aan als de nieuwe sultan van Zanzibar, maar meer dan een symbolische heerser was hij niet. Voortaan bepaalden de Britten alles wat er op het eiland gebeurde.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 3/2019.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Laat hem via onderstaand formulier achter.

[contact-form-7 id=”141402″ title=”Vraag antwoord formulier”]

Tekst: Leo Polak

Openingsbeeld: Google Maps

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer KIJK antwoordt