‘Verloren’ asteroïde schiet langs aarde

kijkmagazine

2018-05-16 12:59:45

Asteroide 2010 WC9

Asteroide 2010 WC9 Bron: Gianluca Masi/Michael Schwartz/Virtual Telescope Project/Tenagra Observatories

Deze aardscheerder raasde op een (veilige) afstand van 200.000 kilometer langs onze planeet.

Met een snelheid van een slordige 46.000 kilometer per uur (zo’n 12,8 km per seconde), schoot asteroïde 2010 WC9 rond middernacht langs aarde. De diameter van het brokstuk varieerde van ongeveer 50  tot 120 meter – iets tussen de grootte van de toren van Pisa en het Vrijheidsbeeld. Dat klínkt behoorlijk, maar valt voor een asteroïde eigenlijk wel mee – NASA hield het bij ‘a small asteroid’.

Veilig

Hoewel de WC9 zich dus niet onder de allergrootsten kan scharen, is het wél bijzonder dat een asteroïde van deze afmetingen zo dicht bij aarde komt. Hier en daar verschenen al berichten over de de ‘killer astroid’ die op aarde af kwam razen. In werkelijkheid was het niet echt een close-call.

De minimale afstand van de WC9 ten opzichte van de aarde – specifiek Antarctica – bedroeg zo’n 200.000 kilometer, ongeveer de helft van de afstand tussen de aarde en de maan. En hoewel dat op ‘ruimteschaal’ een haartje is, zijn de afmetingen dusdanig dat het is alsof je de middelste cirkel van een dartbord met 60 meter mist.

Asteroïde 2010 wc9

De gele lijn laat zien hoe asteroïde 2010 wc9 langs de aarde vloog. Een échte close call was het gelukkig niet. Bron: NASA/JPL-Caltech

Verloren

Zoals de naam als doet vermoeden, werd 2010 WC9 voor het eerst geobserveerd in 2010, door de door NASA gesponsorde Catalina Sky Survey (CSS) in Arizona. De CSS houdt zich bezig met ‘aardscheerders’ – planetoïden die mogelijk de baan van de aarde kruizen, of in ieder geval (gevaarlijk) dichtbij komen.

Berekeningen in 2010 voorspelden al dat de kans op inslag vrijwel nihil zou zijn. Een paar dagen na de ontdekking van 2010 WC9 verdween de asteroïde echter uit zicht, dus hoe groot de afstand tot de aarde vannacht precies zou zijn, kon toen niet bepaald worden. Begin van deze maand dook het brokstuk weer op en bleek er gelukkig nog altijd geen reden tot paniek.

Volgens NASA was dit het dichtst dat de asteroïde de komende 200 jaar bij de aarde zal komen.

Bronnen: NASA, Live Science

Beeld: NASA/JPL-Caltech, Gianluca Masi/Michael Schwartz/Virtual Telescope Project/Tenagra Observatories

Lees ook:

KIJK 5/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws