‘Bewegen je ogen dan bewegen de trommelvliezen ook’

Laurien Onderwater

2018-01-26 08:59:06

trommelvliezen

Dat onze ogen en oren samenwerken, is bekend. Maar door simpelweg je kijkers te bewegen, gaan de trommelvliezen ook al trillen.

Het is al lang geen geheim meer dat onze ogen en oren een sterk team vormen. Dat moet ook wel om alles wat we om ons heen zien en horen te kunnen begrijpen. Zo laat het McGurkeffect duidelijk zien hoe belangrijk het is dat de woorden die je hoort, overeenkomen met de lipbewegingen:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Maar onderzoekers van de Duke University hebben nu een andere opmerkelijke samenwerking tussen de twee organen ontdekt. Zij stellen dat wanneer je je ogen beweegt, je trommelvliezen in dezelfde richting mee bewegen. Zelfs in een doodstille ruimte.

Van links naar rechts

De onderzoekers kwamen tot deze ontdekking, toen ze 16 deelnemers in een donkere, stille kamer hadden laten plaatsnemen. Daar moesten de vrijwilligers met hun ogen flikkerende LED-lichtjes volgen. Elke deelnemer droeg ook een kleine microfoon in zijn oor die gevoelig genoeg was om lichte trillingen op te vangen die ontstaan als het trommelvlies beweegt.

Uit de verzamelde gegevens bleek dat wanneer de ogen naar links of rechts bewogen, de trommelvliezen eveneens bewogen in dezelfde richting. Eén zijde puilde daarbij wel naar buiten, terwijl de andere kant juist naar binnen boog. En wanneer de oogbewegingen stopten, trilden de trommelvliezen ook niet meer.

Bovendien zagen de wetenschappers dat hoe groter de oogbeweging, des te sterker de beweging van het trommelvlies was. Hetzelfde effect zagen ze overigens ook in resusapen.

Good vibrations

Opmerkelijk was dat de trommelvliezen al begonnen te bewegen net voordat de ogen daadwerkelijk heen en weer gingen. Volgens de onderzoekers komt dit doordat de bewegingen van zowel de ogen als de oren worden aangestuurd vanuit hetzelfde hersengebied.

Het team is nu geïnteresseerd in hoe deze trillingen van het trommelvlies – gelijktijdig met de oogbewegingen – bepalen wat we horen en welke rol ze hebben in gehooraandoeningen. Verder willen de wetenschappers ook onderzoeken of het op en neer bewegen van de ogen ook voor typische trillingen zorgt in de trommelvliezen.

Het onderzoek staat gepubliceerd in Proceedings of the National Academy of Sciences.

Bronnen: PNAS (pdf), Duke University, New Atlas

Beeld: Jessi Cruger en David Murphy, Duke University

Lees ook:

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes