Nieuwe gel moet aantal bosbranden verminderen

Laurien Onderwater

2019-10-01 15:59:05

bosbranden

Een soort vaccin tegen bosbranden, dat is wat onderzoekers van de Stanford University hebben ontwikkeld. 

Elk jaar rond dezelfde tijd keren ze terug: de hevige bosbranden in de Amerikaanse staat Californië. Dit komt door het warme, droge en winderige klimaat dat in de lente begint en pas laat in de herfst minder wordt. Die bosbranden kosten de Verenigde Staten een paar miljard per jaar om te bestrijden en dan hebben we het nog niet eens over de schadekosten. Onder het mom van voorkomen is beter dan genezen hebben onderzoekers van de Stanford-universiteit een spraybare gel ontwikkeld die bosbranden moet voorkomen.

Lees ook:

Bosbrand vertragen

Als er nu een brand woedt, rukken brandweerlieden er meteen op uit en gaan blusvliegtuigjes de lucht in die vlamvertragers in de vorm van rood poeder verspreiden. Maar bij een sterke wind waait dit en bij een regenbui spoelt dit materiaal weg. Dus op de lange termijn is het niet erg effectief.

De Amerikaanse onderzoekers komen met een alternatief: een vlamvertragende gel die op vegetatie kan worden gesprayd en daar lange tijd blijft. De wind heeft er geen vat op en de gel is bestand tegen ongeveer een centimeter regen.

Het goedje bestaat uit cellulosepolymeren – de organische verbindingen die door nagenoeg alle planten worden gemaakt – en siliciumdioxide, wat chemisch gezien erg op zand lijkt, en is niet toxisch. De twee stoffen werken samen als een soort moleculaire klittenband, waardoor een gelatineachtige structuur ontstaat.

Licht ontvlambaar

De onderzoekers werkten samen met het California Department of Forestry and Fire Protection (CalFire) om de gel op twee soorten vegetatie waar de brand vaak begint, te testen en deze te vergelijken met grassen die niet met het materiaal waren behandeld.

Het resultaat? Het goedje biedt volledige bescherming tegen branden. Alleen bij fikse neerslag zal het wegspoelen, maar zodra dat gebeurt, heb je de gel niet meer nodig omdat de regen dan zijn werk doet.

De onderzoekers gaan nu door om met CalFire het materiaal verder te testen op risicovolle bermgebieden die jaarlijks de oorzaak zijn van tientallen bosbranden.

De resultaten zijn gepubliceerd in Proceedings of the National Academy of Sciences.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Proceedings of the National Academy of Sciences, Stanford University via EurekAlert!, Wired

KIJK 10/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







De nieuwste editie!

Editie 2-2020




Meer Filmpjes