DARPA vindt het wiel opnieuw uit

Laurien Onderwater

2018-06-26 12:59:26

DARPA wielen

Het onderzoeksinstituut van defensie heeft een techniek ontwikkeld waardoor ronde wielen in slechts twee seconden omvormen naar driehoekige.

Reizen over moeilijk begaanbaar terrein brengt meestal veel compromissen met zich mee: rupsbanden zijn handiger op ruige terreinen en op zand, terwijl wielen juist weer nuttig zijn om snel te rijden over geasfalteerde wegen. Dus welke kies je?

Het Amerikaanse onderzoeksinstituut van defensie, DARPA, is van mening dat je helemaal geen keuze hoeft te maken. En daarom heeft het wielen ontwikkeld die van een ronde vorm kunnen veranderen naar driehoekige. Dit alles gebeurt in slechts twee seconden en het voertuig hoeft daarvoor niet te stoppen.

Rond en driehoekig

Zoals onderstaand filmpje laat zien, bij 2:21 minuut, verandert het voertuig tijdens de rit van ronde wielen naar driehoekige exemplaren die veel meer grip hebben. DARPA rustte een Humvee uit met de Reconfigurable Wheel Tracks (RWT). Dit systeem is ontwikkeld door onderzoekers van de Carnegie Mellon University en de demonstratie vond in mei al plaats.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Het mechanisme van de wielen is vrij simpel. Wanneer de wielen hun ronde vorm moeten aannemen, zetten een soort van metalen armen in de naaf uit waardoor een ronde velg ontstaat. De wielen komen in rupsbandmodus doordat de armen zich juist weer intrekken in een soort L-vorm, waardoor de banden driehoekig worden.

Ground X-Vehicle

Het RWT-programma is onderdeel van het grotere project Ground X-Vehicle Technology-programma (GXV-T) dat op poten is gezet om betere verdedigingsvoertuigen te ontwikkelen die de helft lichter wegen en minder bemanningsleden vereisen.

Een van de andere technologische hoogstandjes die DARPA liet zien, was onder andere het Multi-mode Extreme Travel Suspension-systeem dat het mogelijk maakt om met hoge snelheid over ruig terrein te rijden. Ook toonde DARPA de Electric In-Hub Motor. Dat is – zoals de naam doet vermoeden – een motor in de naaf van het wiel wat onder meer zou zorgen voor een snellere acceleratie en een verhoogde wendbaarheid.

Dit klinkt natuurlijk allemaal erg spectaculair, maar het gaat nog wel even duren voordat we deze technologieën daadwerkelijk in actie zullen zien. De hoogstandjes van DARPA tonen wel hoe de militaire voertuigen van de toekomst eruit kunnen gaan zien.

Bronnen: DARPA, Popular Mechanics, New Atlas

Beeld: DARPA

Lees ook:

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes