‘Dit glas is bijna onbreekbaar’

Naomi Vreeburg

2015-11-03 16:00:39

Japanse onderzoekers zijn erin geslaagd om een nieuw type glas te ontwikkelen dat twee keer zo sterk is als normaal glas.

Wanneer je mobieltje per ongeluk hard op de grond klettert, is de kans aanwezig dat je een ster in je scherm hebt. Maar no more! als het aan onderzoekers van de University of Tokyo’s Institute of Industrial Science ligt. Zij hebben nu een nieuw type glas ontwikkeld dat qua sterkte “bijna niet onderdoet aan staal”, maar nog steeds licht en dun is.

Het ingrediënt dat het glas zo weerbarstig maakt, is aluminiumoxide – ook wel alumina genoemd. Door deze stof te mixen met siliciumdioxide kan glas sterker worden gemaakt. Dit is al langere tijd bekend, het toepassen van deze kennis blijkt echter lastig. De mix moet namelijk in een vat worden geplaatst om het om te vormen tot glas. Maar zodra het mengsel dit vat raakt, kristalliseert het en is het lastig om het in een vorm te gieten. Hoe meer alumina wordt toegevoegd, hoe sneller de mix kristalliseert.

De Japanners vonden een manier om het vat achterwege te laten. Zij mixten alle ingrediënten namelijk in de lucht, een proces dat bekend staat als aerodynamische levitatie. De stoffen werden met behulp van gas de lucht in geblazen en gemixt, waarna ze met een koolstofdioxidelaser in de vorm van glas werden gesmolten. Het resultaat is glas dat voor 50 procent uit alumina bestaat en twee keer zo sterk is als normaal glas.

Er zijn tal van toepassingen voor het glas te bedenken, want we laten niet alleen mobieltjes uit onze handen vallen, maar ook wijnglazen of tablets. De Japanners zien dan ook een gat in de markt en willen hun glas binnen vijf jaar commercieel maken.

Bronnen: Nature, Gizmodo, ScienceAlert







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws