Geen ‘Plan B’ voor belangrijke metalen

André Kesseler

2013-12-09 16:30:26

In consumentenelektronica zitten nogal wat metalen verwerkt die steeds zeldzamer worden. Uit onderzoek blijkt dat daarvoor geen alternatieven zijn.

In het onderzoek, uitgevoerd door de Yale School of Forestry and Environmental Studies, werd gekeken naar 62 veelgebruikte metalen. Een deel daarvan begint behoorlijk schaars te worden; er komt dus een moment dat ze vervangen moeten worden door iets anders. De onderzoekers analyseerden op welke manier de verschillende metalen in onder meer computers, smartphones en tablets worden gebruikt en testten vervolgens mogelijke alternatieven.

De resultaten bleken nogal ontnuchterend. Voor geen enkel metaal bleek, in apparatuur waarin ze worden gebruikt, een goed alternatief voorhanden. Voor sommige toepassingen bleken bepaalde metalen zelfs helemaal onvervangbaar.

main-chart

Het team maakte een soort periodieke tabel waarop in kleur staat aangegeven in welke mate er alternatieven voor handen zijn. Van uitstekend (blauw) naar goed, matig en slecht (rood).

Volgens Barbara Reck, een van de onderzoekers, is het maar de vraag of we over twintig of dertig jaar nog voldoende metalen kunnen winnen om meer en slimmere apparaten te kunnen bouwen. Zeker nu de vraag naar consumentenelektronica in allerlei landen steeds verder toeneemt. Er zou volgens de onderzoekers zelfs een tekort kunnen ontstaan aan veel voorkomende metalen als koper, chroom, mangaan en lood.

De komende jaren zullen wetenschappers volgens Reck dus heel hard aan het werk moeten om nieuwe en betere materialen te ontwikkelen.

Bronnen: PNASYaleWired

Beeld: Yale School of Forestry and Environmental Studies







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws