Hebben dieren ook zoiets als cultuur?

KIJK-redactie

2012-05-10 09:00:32

Cultuur klinkt als een typisch menselijk iets. Maar zijn er dieren waarvan je kunt stellen dat ze iets vergelijkbaars hebben?

Het antwoord op die vraag is ja, maar cultuur is wel voorbehouden aan dieren met een hoog intelligentieniveau, zoals chimpansees en orang-oetans. Of andere dieren zoals walvissen en vogels ook cultuur kennen, is nog onderwerp van debat onder wetenschappers.

Cultuur wordt gedefinieerd als een activiteit die wordt doorgegeven door sociale interactie. Het staat daarmee tegenover gedragingen die via genen worden overgedragen. Bij mensapen is vastgesteld dat verschillende groepen er andere gewoontes op na houden. Zo gebruiken orang-oetans van een bepaalde groep op Kalimantan, Indonesië, hun vuist om geluid te versterken en geven ze dat aan elkaar door, terwijl dit gebruik in andere groepen geheel niet voorkomt.

Bij walvissen en dolfijnen is waargenomen dat verschillende groepen afwijkende geluiden produceren en dat groepsgenoten elkaar opzoeken op basis van die geluiden. Ook bij vogels zijn dialecten gevonden binnen dezelfde soort. Maar of je dat cultuur kunt noemen, zal wel een bron van discussie blijven.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijk.nl!

Tekst: Hidde Boersma

Beeld: Sally Bradshaw







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Nieuws