Hebben olifanten echt een olifantengeheugen?

KIJK-redactie

2014-07-10 11:00:36

Iemand met een geheugen als een olifant kan zich nog heel veel herinneren. Maar is dit gezegde wel terecht? Hebben olifanten echt een olifantengeheugen?

Ja, olifanten lijken een ontzettend goed geheugen te hebben en kunnen zich dingen van tientallen jaren geleden herinneren.

Voorbeeld: toen Tanzania in 1993 door een ernstige droogte werd getroffen, overleefden de door oudere olifanten geleide kuddes dat. De leiders konden zich waterplaatsen herinneren uit een eerdere droogteperiode, tussen 1958 en 1961. Jongere leiders kenden deze plekken niet en in hun kuddes waren de sterftecijfers dan ook aanzienlijk hoger. Daarnaast zijn er voorbeelden van olifanten in gevangenschap die elkaar na 23 jaar weer zagen en duidelijke herkenningssignalen afgaven.

Olifanten herkennen bovendien al hun kuddegenoten, tot wel dertig individuen. Probeert een onbekende olifant de kudde binnen te dringen, dan wordt die gelijk gesignaleerd. Bij andere kuddedieren, zoals herten, is dit niet het geval.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl!

Tekst: Hidde Boersma










Meer Nieuws