‘Honden begrijpen emoties’

KIJK-redactie

2015-02-14 16:00:33

Honden kunnen het verschil zien tussen boze en blije gezichten, zo blijkt uit nieuw onderzoek. 

Heb jij een hekel aan Valentijnsdag of vind je het juist geweldig? Grote kans dat je hond dit indirect opmerkt. Wetenschappers hebben namelijk aangetoond dat de viervoeters het verschil kunnen zien tussen boze en blije gezichten. De honden bleken in staat te zijn om onderscheid te maken tussen foto’s waarop iemand stond afgebeeld met een vrolijke blik en iemand met een kwade blik.

Plaatjes

De dieren zagen in de leerfase steeds maar een half plaatje; alleen de bovenkant of alleen de onderkant van het gezicht. Sommige honden werden beloond als ze naar het boze gezicht liepen, andere als ze naar een blij gezicht liepen. Daarna kwam de test: de dieren kregen nu andere foto’s te zien. Dit kon onder andere de andere helft van dezelfde persoon zijn of dezelfde helft maar dan van een andere persoon.

hond_emotie

Onderscheid

In de testfase liepen de dieren vaker naar de goede emotie dan je op basis van toeval zou verwachten. Dat betekent volgens de wetenschappers dat ze het onderscheid tussen de twee emoties kunnen maken. Ze kunnen dat niet alleen bij mensen die ze kennen, maar ook bij vreemden.

Het is niet te zeggen wat de gezichtsuitdrukkingen precies voor de honden betekenen, maar het lijkt logisch dat ze bij blije gezichten een positieve associatie hebben en bij boze gezichten een negatieve. In het onderzoek leerden de honden sneller dat ze bij blije gezichten een beloning kregen dan bij boze gezichten. De onderzoekers denken dat de honden uit het dagelijks leven al weten dat ze beter uit de buurt kunnen blijven bij een baasje dat boos kijkt.

Bronnen: Current Biology, Cell Press via EurekAlert!

Beeld (header): Found Animals, beeld (hondexperiment): Anjuli Barber/Messerli Research Institute







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws