‘Insectensoep’ verbetert onderzoek biodiversiteit

KIJK-redactie

2013-08-06 16:00:51

Insecten soep biodiversiteit

Onderzoek naar biodiversiteit blijkt sneller en goedkoper te kunnen met behulp van een berg geplette insecten.

Om te ontdekken hoe het staat met de diersoorten in een bepaald gebied, wordt normaal gesproken het DNA van elk insect apart onderzocht. Omdat dat veel tijd en geld kost, vroegen wetenschappers van een Engelse universiteit zich af of ze dezelfde resultaten kregen als ze de insecten, in plaats van ze te sorteren, op een hoop gooiden. En ja: de ‘insectensoep’ werkt even goed.

Met vallen vingen de onderzoekers honderden tot duizenden insecten. Die werden vervolgens tot kruimels vermalen, waarna het DNA werd onderzocht met machines die goedkoop en snel werken. De uitslag vergeleken ze met datasets waar zo’n 2500 uur werk in zat. Het geplette mengsel bleek correcte informatie te geven over de biodiversiteit in het gebied en leverde dezelfde beslissingen op over het beleid.

De volgende stap voor de ‘soepmethode’ wordt het onderzoeken van bedreigde zoogdieren in regenwouden in Vietnam en Laos. Hierbij gaan de onderzoekers niet met insectenkruimels, maar met een bloedzuigerpapje aan de slag.

Bronnen: Ecology Letters, Phys.org

Beeld: University of East Anglia







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Nieuws