Japanners testen ruimtelift

André Kesseler

2018-09-06 08:59:54

ruimtelift

Een Japanse universiteit gaat samen met de ruimtevaartorganisatie JAXA een proef doen voor een lift tussen de aarde en de ruimte.

Het is de natte droom in ruimtevaartland: een lange kabel die aan de aarde is verankerd en ergens in de ruimte aan een satelliet of een ander ruimteobject vastzit. Langs die kabel kan een lift dan mens en materieel naar de ruimte transporteren. De voordelen spreken voor zich. Zo’n systeem maakt in één klap een einde aan peperdure, levensgevaarlijke en milieuvervuilende raketlanceringen. Geen wonder dus dat verschillende partijen, zoals het Canadese concern Thoth Technology Inc en nu dus ook JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), zich erover hebben gebogen.

Lees ook: Kunnen ruimtevaartuigen roesten?

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Minilift

Die droom van een ruimtelift bestaat al sinds 1895 toen de Russische wetenschapper Konstantin Tsiolkovski er in een drieste bui voor het eerst mee op de proppen kwam. Het belangrijkste probleem is dat er zulke enorme krachten op de kabel komen te staan dat bestaande materialen daar domweg niet bestand tegen zijn.

De test die voor volgende week op het programma staat, begint dan ook heel klein. Twee CubeSats (kleine satellietjes) hangen dan in de ruimte een meter of tien uit elkaar. Vervolgens verplaatst een doosje van 6 centimeter lang en 3 centimeter breed zich aan een kabel tussen de twee minisatellietjes heen en weer.

Uitdagingen

Het experiment moet uiteindelijk leiden tot een van koolstofnanobuisjes gemaakte kabel van 96.000 kilometer lengte. Die zit aan de ene kant vast aan een Earth Port met een middellijn van 400 meter en in de ruimte aan een soort contragewicht-satelliet van 12.500 ton. Theoretisch gezien zou ‘het touwtje’ sterk genoeg moeten zijn, maar het wordt nog een enorme uitdaging om die koolstofnanobuisjes tot zo’n enorm lange kabel te verweven. En dat is nog afgezien van alle andere uitdagingen die nog even uit de weg moeten worden geruimd.

Elon Musk ziet het overigens ook niet snel gebeuren.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Kortom: de Japanse proef met de twee minisatellietjes gaat er niet voor zorgen dat Tsiolkovski meteen juichend uit z’n graf springt. Maar hé. Je moet ergens beginnen…

Bronnen: JAXA / Popular Mechanics

Beeld: JAXA

KIJK 9/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes