Juno maakt zich klaar voor baan rond Jupiter

kijkmagazine

2016-06-27 16:00:42

Juno heeft Jupiter en zijn vier grootste manen gefotografeerd

De laatste stappen worden gezet om NASA-sonde Juno gereed te maken voor zijn baan rond Jupiter, de grootste planeet van ons zonnestelsel.

Nog een week en het is zover: het onbemande ruimtescheepje Juno bereikt de gasplaneet Jupiter, na een reis van vijf jaar en zo’n 3 miljard kilometer. Momenteel is de sonde daarom druk bezig met de laatste voorbereidingen.

Schild geopend

Sinds 11 juni staat Juno continu in contact met de aarde, zo meldt de NASA (waarbij de grote afstand er wel voor zorgt dat er niet à la minute gereageerd kan worden op de laatste ontwikkelingen). Op 20 juni ging vervolgens het schild open dat de hoofdmotor van het ruimtescheepje beschermt tegen stof en minuscule ruimterotsjes. Ook werd toen het programma geüpload dat de raketontbranding gaat aansturen die Juno in zijn baan rond Jupiter moet doen belanden.

Een volgende stap vindt komende woensdag plaats. Dan worden alle instrumenten uitgezet die geen rol spelen bij het bereiken van de juiste baan. Gevolg daarvan is wel dat Juno ons dus niet steeds betere foto’s van Jupiter gaat sturen terwijl hij de planeet nadert.

Wachten op mooi beeld

We moeten het daardoor even doen met de niet bepaald superscherpe foto boven dit bericht. Deze werd op 21 juni gemaakt door het instrument JunoCam, toen Juno nog ruim 11 miljoen kilometer van zijn reisdoel verwijderd was.

Rechts op de foto is Jupiter zelf te zien, met nog wat details in het wolkendek. Links daarvan de vier grootste manen van de planeet, die al in 1610 werden ontdekt door Galileo Galilei: van links naar rechts Ganymedes, Callisto, Europa en Io.

Mooier beeld van JunoCam zal even op zich laten wachten. De camera gaat pas weer aan rond 6 juli, als Juno veilig en wel in zijn baan rond Jupiter zit. En niet eerder dan eind augustus, begin september zal de NASA wat van deze beelden vrijgeven aan het publiek, zo is de verwachting.

Meer weten over deze missie? Lees het artikel ‘Koning Jupiter krijgt bezoek’ in KIJK 7/2016 (hier te bestellen zonder verzendkosten).

Bron: NASA

Beeld: NASA/JPL-Caltech/MSSS







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Juno