Kan deze techniek hooikoortspatiënten helpen?

Naomi Vreeburg

2019-04-09 15:59:37

hooikoortspatiënten

Met dit onderzoek hopen Simon Creer en zijn collega’s de verspreiding van pollen beter te kunnen voorspellen.

Dikke, jeukende ogen, loopneuzen en niesaanvallen die hun weerga niet kennen: pollen, en met name die van grassen, maken hooikoortspatiënten het leven zuur. En hoewel er sites bestaan die voorspellen wanneer de pollen het hardste toeslaan, zijn deze nog niet ideaal. Dit onderzoek zou hier verandering in kunnen brengen.

Lees ook:

DNA-methode

Hoofdonderzoeker van de studie, Simon Creer (Bangor University, Verenigd Koninkrijk), legt de essentie van de studie uit: “Ik behoor zelf tot de hooikoortspatiënten en op sommige dagen, ondanks een hoge pollenverwachting, heb ik minder last dan op dagen dat er weinig pollen zijn voorspeld. Hierdoor vroegen we ons af of alleen het pollenaantal ertoe doet of dat verschillende graspollen verschillende reactieniveaus veroorzaken.”

Huidige studies en voorspellingen categoriseren pollen op familieniveau, valt in de studie in Nature Ecology and Evolution te lezen. Het is namelijk lastig om verschillende pollengeslachten en -soorten te onderscheiden op basis van morfologie. Creer en zijn collega’s gebruikten een DNA-methode (metabarcoding genaamd) om de verschillende pollengeslachten in de lucht, de bodem en het water te identificeren.

Allergiepillen

Het team was vervolgens in staat om de verzamelde graspollen te analyseren gedurende één ‘allergieseizoen’ – tussen mei en augustus. Hierdoor konden ze van een aantal pollengeslachten achterhalen wanneer ze piekten.

Door hier in vervolgonderzoek informatie over hooikoorts- en astmapatiënten naast te leggen, kunnen de wetenschappers wellicht een link leggen tussen zekere soorten pollen en de dagen dat de patiënten extra veel last hadden van hooikoorts of astma. Uiteindelijk hopen Creer en zijn collega’s zo een betere voorspelling te geven wanneer je het beste je allergiepillen kunt innemen.

Verenigd Koninkrijk

Volgens bioloog en hooikoortsdeskundige Arnold van Vliet (Wageningen Universiteit), niet betrokken bij de studie, kunnen we wellicht met deze methode in de toekomst veel gedetailleerder voorspellingen doen. “Want hoewel pollenvoorspellers nu doen vermoeden dat we veel kennis erover in huis hebben, kan dit altijd beter.”

Wel geeft Van Vliet aan dat Creer en zijn collega’s nog meer in kaart moeten brengen. Bijvoorbeeld hoe de pollengeslachten zich gedragen tijdens verschillende weersomstandigheden. Ook dat is van belang om te voorspellen of astma- en hooikoortspatiënten er veel last van gaan hebben.

Verder is het zo dat het onderzoek nu alleen nog in het Verenigd Koninkrijk is uitgevoerd. En pollenfrequenties en -soorten verschillen natuurlijk per land. Genoeg werk aan de winkel dus voor hooikoortspatiënt Creer en zijn team.

Bronnen: Nature Ecology and Evolution, Phys.org

KIJK 4/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws