Komeetlander Philae zwijgt voor eeuwig

kijkmagazine

2016-07-28 16:00:34

Philae op komeet 67P

Helaas: het zal nooit meer mogelijk zijn om te communiceren met de lander die de ESA twee jaar geleden op een komeet wist neer te zetten.

Het was dé ruimtevaartsensatie van 2014: de landing van Philae op komeet 67P. Maar al sinds juli 2015 is de lander stil – en daar zal nu ook nooit meer verandering in gaan komen. Gisteren heeft de verantwoordelijke ruimtevaartorganisatie ESA namelijk de enige manier om met Philae te communiceren stopgezet.

Stuiterende lander

De landing van Philae werd gevierd als een groot succes voor de Europese ruimtevaart – maar verliep niet bepaald perfect. De lander kon zich namelijk niet vastzetten op het oppervlak van de komeet. In plaats daarvan stuiterde hij twee keer en bleef hij vervolgens liggen op een plek waar hij zijn zonnepanelen niet kon opladen. Hierdoor kon de lander maar enkele dagen data verzamelen voor zijn batterijen leeg waren.

In juni en juli 2015 leefde Philae even op, toen de komeet waar hij op meelifte dichter bij de zon kwam. Helaas lukte het de lander ook met dat beetje nieuwe energie niet om nieuwe wetenschappelijke informatie te verzamelen en door te seinen naar het ruimtescheepje Rosetta, dat Philae afleverde en zelf komeet 67P van een afstandje onderzoekt.

Nu nadert de missie zijn definitieve einde. De ESA wil Rosetta namelijk op 30 september op de komeet laten crashen. En om zoveel mogelijk data uit die laatste kamikazevlucht te halen ondanks de continu afnemende hoeveelheid zonne-energie die de sonde kan verzamelen, zijn nu alle niet-essentiële Rosetta-onderdelen uitgezet. Inclusief de apparatuur die nodig is om met Philae te communiceren.

Allerlaatste streep

Een erg emotioneel moment zal het afkappen van Philae overigens niet zijn geweest. De hoop dat de lander ooit nog van zich zou laten horen, was inmiddels tot het nulpunt gedaald. Maar het betekent wel een allerlaatste streep onder het kunststukje waar de wereld een kleine twee jaar geleden zo ademloos naar keek.

Bronnen: Nature News, ESA

Beeld: ESA/ATG Medialab







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws