Waarom vallen er in Florida leguanen uit bomen?

Marysa van den Berg

2018-01-08 10:59:15

leguanen

De winterstorm die de Amerikaanse oostkust eind vorige week teisterde, leverde bizarre taferelen op: leguanen die ‘bevroren’ uit bomen vielen.

Toen de Amerikaanse columnist Frank Cerabino afgelopen donderdag ’s ochtends vroeg bij 4 graden Celsius uit het raam keek van zijn woning in Zuid-Florida, wist hij niet wat hij zag: een leguaan lag op zijn zij levenloos aan de rand van het zwembad. Uiteraard stuurde hij direct een tweet met foto de wereld in. Al snel volgden meerdere meldingen van schijnbaar bevroren leguanen die schijnbaar pardoes uit bomen vielen. Wat is hier aan de hand?

De Amerikaanse oostkust kreeg eind vorige week te maken met een van de sterkste winterstormen in de geschiedenis. Deze zogenaamde bomb cyclone veroorzaakte sneeuw, wind en temperaturen rond het vriespunt in Florida (normaal is het hier deze tijd van het jaar een heerlijke 22 graden Celsius). Scholen en veel winkels gingen dicht en duizend vluchten werden geschrapt. En in het zuidelijke puntje van Florida regende het dus leguanen.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Koudbloedig

De groene leguaan – die het meest voorkomt in dit gebied – is net als alle andere reptielen een koudbloedig dier. Dat wil zeggen dat het zijn lichaam warm houdt met behulp van warmte uit de omgeving. Het dier neemt daarbij de temperatuur van de lucht aan. Dus is het buiten 5 graden Celsius, dan is het ook binnen in het lijf van een leguaan 5 graden.

En dat gaat de leguaan tijdens zo’n winterstorm niet in koude kleren zitten. Reptiel-expert Kristen Sommers van het Florida Fish and Wildlife Conservation Commision vertelt aan The Washington Post dat een buitentemperatuur van 10 graden Celsius het beest sloom maakt en een temperatuur van 5 graden of lager de stofwisseling bijna volledig platlegt. Duurt die situatie te lang, dan kan het reptiel zelfs sterven. Logischerwijs kunnen de ‘bevroren’ leguanen zich niet meer goed vastklampen aan takken van de bomen en vallen dus pardoes op de grond.

Ontdooien

Kun je de arme beesten helpen? Maxine Bentzel, verslaggever voor CBS12 News, beweert op Twitter dat ze kunnen ‘ontdooien’ door ze in de zon te leggen. Maar dat is helemaal niet verstandig, zeggen experts als Sommers. Zo zouden ze door het felle zonlicht en de plotseling warmte enorm kunnen schrikken en zelfs kwaad worden.

Kwade reptielen wil je liever niet in je buurt hebben, bewijst een verhaal uit 2010. Toen legde een man schijnbaar enkele slapende leguanen op de achterbank van zijn auto en ging nietsvermoedend rijden. De beesten werden wakker en sprongen op de rug van de man met hun scherpe klauwtjes, wat bijna een ongeluk tot gevolg had.

Wikkelen in een handdoek

Wat kun je dan wel doen? Je kunt kunt het dier voorzichtig in een handdoek wikkelen en in een bak in de garage leggen, waar hij geleidelijk aan opwarmt. Zodra de buitentemperatuur wat stijgt, kun je de leguaan vervolgens weer uitzetten.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

In het weekend is overigens de dooi in Florida al ingezet en gaat het vandaag zelfs weer richting voor ons zomerse temperaturen. Een hele opluchting voor koudbloedige dieren als de leguaan.

Plofgeluiden

Overigens is het fenomeen van de vallende reptielen niet nieuw. Ook in 2008 en 2010 kwamen tijdens winterstormen meldingen binnen. In 2010 zouden zelfs hele buurten zijn opgeschikt door de plofgeluiden van vallende (en ook stervende) leguanen. Ook veel andere reptielen legden door de gure omstandigheden het loodje, zoals slangen en schildpadden. It’s tough to be a reptile!

Bronnen: The Washington Post, Palm Beach Post, CBS 12 News

Beeld: Maxine Bentzel/Twitter

Lees ook:

KIJK 1/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes