‘Nederlandse’ supertelescoop krijgt Ierse uitbreiding

kijkmagazine

2016-01-16 13:00:17

De grootste radiotelescoop ter wereld, die zich voor een belangrijk deel in ons land bevindt, krijgt nu ook een antennestation in Ierland.

Als je de kreet ‘grootste radiotelescoop ter wereld’ leest, zie je waarschijnlijk een enorme schotelantenne voor je. De Low Frequency Array (LOFAR) is echter een heel ander soort opstelling: een enorm netwerk van afzonderlijk weinig indrukwekkend ogende antennes. En dat netwerk wordt nog een tikje groter, zo werd deze week bekend. Ook Ierland krijgt namelijk een LOFAR-antennestation.

Nieuwe tentakel

Het hart van LOFAR bevindt zich in Nederland. Daar zijn 38 antennestations te vinden, samen goed voor enkele duizenden antennes. Verder heeft Duitsland zes van dergelijke stations, Polen drie, en Frankrijk, Zweden en Groot-Brittannië elk één. En nu zal er dus ook een verrijzen midden in Ierland.

ILT

Het LOFAR-antennenetwerk, met linksboven het nog te bouwen station in Ierland.

Met het nieuwe station groeit LOFAR uit tot een met glasvezel verbonden netwerk dat een gebied bestrijkt met een middellijn van zo’n 2000 kilometer. Dat geheel zal, dankzij de nieuwe ‘tentakel’ naar Ierland, nog scherpere beelden van het heelal kunnen maken dan voorheen.

Grootste ter wereld

Het Ierse LOFAR-antennestation moet in de loop van dit jaar worden gebouwd. De locatie: het indrukwekkende Birr Castle. Dat overigens ook de plek is waar de Great Leviathan Telescope te vinden is, een in 1845 voltooide kijker die lange tijd de grootste ter wereld was. Toepasselijk dus, dat op hetzelfde terrein nu een stukje van ’s werelds grootste verbonden radiotelescoop verschijnt.

Bronnen: Astron, I-LOFAR







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws