Fraudevrije creditcards op komst?

KIJK-redactie

2014-12-17 13:00:58

Nederlandse wetenschappers hebben een fraudebestendige authenticatiemethode ontwikkeld die onder andere in creditcards kan worden gebruikt.

Onderzoekers van de Universiteit Twente en de TU Eindhoven hebben een manier gevonden om quantummechanica te gebruiken om een fraudebestendige authenticatiemethode te maken. Ze denken dat die kan worden gebruikt om bankpassen en creditcards te beveiligen. De methode heet Quantum-Secure Authentication (‘quantum-veilige authenticatie‘) en kan zelfs fraude voorkomen als essentiële informatie is gestolen, zoals de structuur van de kaart.

Patroon van lichtpuntjes

Traditionele magneetstrips en zelfs modernere smartcards zijn makkelijk te gebruiken, maar ook makkelijk na te maken. Wanneer een aanvaller de informatie in de kaart heeft bemachtigd, kan hij die kopiëren. Bij de nieuwe aanpak kan dit volgens de wetenschappers niet.

De veilige pas is bedekt met een dun laagje witte nanodeeltjes. Tijdens de transactie wordt een klein aantal fotonen (dit kan zelfs één foton zijn) naar de kaart verzonden. De fotonen stuiteren in de verf op en neer (zie afbeelding). Zo ontstaat een patroon van lichtvlekjes op de kaart.

Vanwege de quantummechanische aard van het foton is het echter, zolang het niet wordt geobserveerd, op meerdere plekken tegelijk. Het komt op verschillende plekken in de kaart terecht en vormt zo verschillende lichtpuntjes. Dat zijn er meer dan het oorspronkelijke aantal fotonen dat naar de kaart is verzonden.

Spionage werkt niet

Een mogelijke spion kan proberen de lichtstraal te observeren voordat die de kaart raakt. Zoals gezegd is het foton echter alleen op meerdere plekken tegelijk als het niet wordt geobserveerd. Met andere woorden: als de spion de lichtstraal bekijkt, vernietigt hij de quantumeigenschappen en krijgt hij niet alle informatie die hij nodig heeft.

De spion kan ook proberen het teruggestuurde patroon te observeren. Maar als hij daarin slaagt, heeft hij daar niets aan, omdat bij de volgende transactie een ander signaal zal worden gebruikt. Zelfs als een spion precies weet hoe de miljarden nanodeeltjes op de kaart zijn verdeeld, dan nog kan hij daar geen misbruik van maken. Het is namelijk vrijwel onmogelijk om een tweede pas te maken met precies dezelfde structuur.

De methode zou geschikt kunnen zijn voor het beveiligen van regeringsgebouwen, bankpassen, creditcards en zelfs auto’s.

Bronnen: Optica, Optical Society via EurekAlert!










Meer Nieuws